TODO LO QUE SIEMPRE QUISO SABER Y NUNCA SE ATREVIÓ A PREGUNTAR SOBRE:

D E A T H - M E T A L

-Primera Edición

1.Introducción
2.Definición y características del Death Metal
3.Influencias
4.Orígenes
5.El Boom
6.El Declive
7.El Resurgimiento
8.El Death en la Actualidad
9.Subgéneros, "sonidos" y estilos locales dentro del Death

 


1.INTRODUCCIÓN

Esta guía tiene como único objetivo intentar enseñar, de manera amena, lo que es este soberbio estilo musical llamado Death Metal, no tiene más finalidad que esa, servir de introducción a este mundo a los lectores más neófitos, y de guía de consulta y/o búsqueda para los más avanzados.
La guía tiene dos estilos principales bastante diferenciados: la parte del Death Metal en sí corre de mi cuenta, y es una parte bastante más difícil de leer, con un vocabulario quizás demasiado poco amable, con algún tecnicismo y con pocas concesiones a mis opiniones o alguna broma para relajar la lectura, aunque he incluido de vez en cuando alguna.
Es por ello que esta primera parte no debería leerse de principio a fin de una tacada, pues a mi juicio no es nada agradable, y será más útil como guía de consulta que como simple lectura, aunque puede ser leída de esta manera, naturalmente.
La segunda parte corre a cargo de Laura, y es la dedicada al mundo del Grindcore.
En ella encontrarán multitud de información para cualquier consulta, pero aparte de ello hallarán además en el texto numerosas anécdotas, curiosidades y recomendaciones personales de canciones y grupos de su experta mano. Esta parte sí que recomendaría leerla del tirón, pues es muy entretenida y de estilo fácil, creo que pueden aprender mucho con el estilo desenfadado y los incisos divertidos de cada grupo.

Como guía general de consulta intentaré, de la mejor manera que pueda, enseñar que el Death no es un estilo musical carente de melodía y de cohesión, nada más lejos de la verdad, el Death es mucho más que "ruido" y que tíos chillando como gorrinos.
Por último, aclarar que todas las opiniones connotativas sobre cualquier asunto son personales, soy humano y tengo mis gustos propios, y como tales pueden ofender a alguien. En ese caso que se me discuta y si se diera el caso podría modificarlo.
Eso es todo. Espero que lo disfruten.


2.DEFINICIÓN

Bueno, la definición y las características del Death metal pueden parecer bastante simples en teoría, aunque puede llevar a confusiones. Aquí intentaré explicarlas de la mejor manera que pueda.

El Death Metal es un estilo musical derivado del thrash metal (aunque más intenso), y este, a su vez, deriva del punk y del heavy metal más clásico.
Este estilo es reconocido generalmente por ser brutal, extremo y tremendamente rápido, además de usar escalas exóticas, un tempo bastante abrupto, muchos cambios de ritmo y sucesiones de acordes erráticas.
Las voces en este estilo han ido más allá en cuanto a dureza que las del thrash, llegando a lo que hoy en día conocemos como "growls", es decir, gruñidos a priori incoherentes, donde el cantante pone toda su rabia contenida, como si tuviese que escupir las letras. Este estilo de cantar se le ha llamado también de manera cariñosa "Cookie Monster"; fue acunado por el legendario Lemmy Kilmeister, vocalista y bajista de Mötorhead, aunque en el death metal llevado a sus extremos.
En el Death (en un principio) suele haber 2 guitarras, normalmente las 2 rítmicas y a la vez solistas, intercambiándose la labor de hacer los solos, un bajista que suele hacer las veces de vocalista (sino ese cargo le corresponde a una guitarra, y en ocasiones el vocalista solo desempeña ese papel) y una batería.
En general, hay una serie de características en su sonido que podemos apreciar:

El doble bombo (forma extrema de sincopatia, es decir, la inversión del acento dentro de un compás, los "beats" normalmente fuertes son débiles y viceversa, pero en el doble bombo al tocarse alternados destruyen ese efecto sincopático) en el Death metal es casi obligatorio, pues le da mucha pegada al sonido, de velocidad constante, al que acompaña normalmente extraños y caóticos fills de hats/cimbales, platillos y toms, dando lugar a los odiados/amados "Blast Beats" que tanto se utilizan en el death y en el black (blast beats son golpes a toda leche en el snare mientras das al cymbal gordo, y haciendo doble bombo a la vez), un ejemplo bien hecho de esto lo podemos encontrar en el "Litany" de Vader, por ejemplo, o en el "In their Darkened Shrines" de Nile. La batería en el death, a diferencia del rock no guía en la canción, sino que crea una barrera sónica tras las guitarras (aunque esto es generalizar, según los subestilos y las bandas hay de todo). Aunque pueda parecer contradictorio, muchos baterías de Death Metal tienen formación clásica y han estado en grupos de jazz fusión, pues el death metal es uno de los estilos más complejos que existen, y frecuentemente se necesita una gran técnica y una gran fortaleza física, tanto en brazos como en piernas.
Las guitarras están afinadas generalmente muy graves, a veces en C, D (In flames en el "Jester's Race, pe) o incluso en A (para lo cual se necesita comprar unas cuerdas más gruesas, lo que provoca que sea más difícil tocar), el sonido grave en el death metal suele ser característico, de hecho encontramos grupos que tocan con guitarras de 7 cuerdas para darle un toque más grave (no, no solo lo hacen los nu-metaleros, sino escuchad Hypocrisy). Los amplificadores suelen tener muchísima distorsión, aunque eso depende también del estilo, hay grupos que tienen un sonido muy claro y limpio, y hay otros grupos que para conseguir un sonido muy sucio simplemente ponían sus amplis de 40W al máximo, distorsión al máximo, pedales de distorsión y pedal de heavy metal y a correr (pe: primer disco de Entombed).
En este estilo se utilizan también técnicas provenientes del thrash, como el palm-muting.
Las letras en el Death metal son extremadamente variadas, pero generalmente suelen estar marcadas por el pesimismo, la brutalidad y la muerte, alejándose del convencionalismo cristiano que predominaba en el mundo del heavy metal de "Salvar al mundo"; ese mensaje está harto agotado, es anticuado, el mundo está ya muerto, hay que aceptar esta pérdida, este colapso mundial. No obstante, algunos grupos se han especializado en unas letras bastante concretas, como el gore puro y duro (género que inventó Autopsy), el satanismo (Deicide) o tecnicismos médico-forenses (Carcass), mientras que otras bandas evolucionaron las letras desde esos tópicos a otras más maduras, como la filosofía o la mente humana (Death, Cynic, Entombed o Pestilence).


3.INFLUENCIAS

Las influencias del Death Metal son muchas y muy variadas, de hecho van desde el rock duro de Kiss o AC/DC a la música clásica de Wagner, por ejemplo (se dice como broma que fue el primero en tocar extremo).
Bandas como Kiss sirvieron de inspiración a multitud de bandas extremas, por su espectacularidad en el escenario (lo suyo no eran tan solo conciertos), por sus letras antisociales (ya hasta el nombre imponía en la época, caballeros al servicio de Satán) y por todo lo externo a la música, como fueron sus maquillajes.
Los británicos proto-thrashers Venom fueron otra piedra angular en cuanto a las influencias, tanto para el género del black metal como el death metal: su sonido sucio y agresivo, las voces guturales que pusieron de moda, los apodos de los miembros de la banda y las actuaciones locas en el escenario fueron algunas de las razones. Discos imprescindibles para entender el porqué de su influencia: Los 3 primeros.
La otra banda de principios de los 80 que más importancia tuvo para originar la aparición del Death Metal fueron sin duda los suizos Celtic Frost (anteriormente Hellhammer). Tom G. Warrior y los suyos crearon un estilo propio, mezcla de thrash metal, toques de lo que en el futuro sería el death metal y características de música clásica y electrónica, lo que provocó que muchos críticos atribuyesen la etiqueta de Avant-garde a estos suizos. Recomendar la tríada de la muerte que componen sus 3 primeros albums (más el EP de culto de Hellhammer Apocalyptic Raids).

Pero la principal influencia de los grupos de Death por excelencia es Slayer. Si Death son los padres del estilo, sin duda Slayer son los abuelos.
Nunca hasta que llegaron ellos nadie había tocado con tanta brutalidad y a esa velocidad, discos como el "Hell Awaits", y sobre todo el que para muchos es el mejor disco de thrash de la historia, el "Reign in Blood" representan esa fiereza, eran auténticas bombas sónicas que te paralizaban a la primera escucha, y los futuros músicos de Death vieron en ellos el camino a seguir. Discos imprescindibles: Desde el "Hell Awaits" hasta el "Seasons in the Abyss".

Por último he de incluir otra influencia principal del Death Metal, el punk, y dentro de este tenemos primero a "The Exploited", y es que los británicos crearon en su momento riffs bestiales que no desentonarían para nada en el contexto del death metal, sobre todo con su album "Let's Have a war..." donde podemos ver numerosísimas características del death metal. Otro grupo que fue en sus principios punk y que revolucionó el mundo del heavy fueron sin duda Discharge, primero pioneros dentro del hardcore y posteriormente dentro del heavy/thrash, ellos permitieron el uso de riffs cromáticos al escribir la melodía, muy utilizado este recurso más tarde dentro del Death.

4. ORIGENES

Es imposible establecer con exactitud el momento en que nació el Death Metal como estilo, pues la diferencia existente entre el llamado post-thrash (o proto-death) de mediados de los 80 como Sepultura y los primeros discos de death es prácticamente nula.
El inicio del Death Metal se sitúa allá en el año 1984, con la salida en el mundillo del underground de las demos de Possessed y de Death (en aquel momento conocidos como Mantas), "Death Metal" y "Death by Metal" respectivamente. Como se observa, el nombre de Death Metal parece provenir de estas demos, y no de la banda, pues Death, como ya dije, fueron Mantas en un principio.
Se diluyen así los argumentos que ponen el origen del Death metal como tal con el "Bestial Devastation" de Sepultura, pues este fue sacado un año después, aunque sin duda los tres grupos fueron pioneros en el estilo, pues fue Sepultura quien sacó el primer CD de Death, mientras que Mantas y Possessed tan solo sacaron demos.
Pioneros de este movimiento fueron también los thrashers germanos Sodom y Destruction, pues si bien no son Death tenían una brutalidad muy propia de este estilo, brutalidad que aun siguen conservando, y los grupos de Death de la época se guiaron por estos cánones establecidos por los germanos (de hecho muchas canciones de Destruction podrían aparecer en un disco de death metal primitivo perfectamente).
Añadir también que el disco de Slayer "Reign in Blood" no es considerado death metal por la absurda razón de que no incorpora voces de growls, pero sin embargo ES una impresionante definición musical de lo que debe o debería ser el Death Metal (agresividad, velocidad, deconstructivismo, técnica...).

Como vemos, en un principio el estilo no estaba para nada formado, y el post-thrash (proto-death) y el death metal primitivo corrían aun parejos, se necesitaba una definición clara de este último, y eso llegaría en los años sucesivos.

Otras bandas pioneras del estilo fueron los americanos Massacre, Morbid Angel, Master, Macabre y Massacra, las 5 M's, más otras bandas como Necrovore, Necrophagia, Repulstion (pilar clave dentro de la música extrema, influencia para todo el grindcore), Rigor Mortis, Pestilence, Brutality (siempre olvidados), Cryptic Slaughter o Slaughter (estos 2 últimos muy influidos por el punk y bandas como The Plasmatics), formados también entre 1983 y 1986, y llamadas 2a generación, pues todas aunque estas bandas todavía contenían todo el primitivismo de bandas como Deathstrike, Celtic Frost, Death y Possessed también poseían nuevas ideas que adaptaban de esta teoría clásica y que luego evolucionarían en años posteriores.
Me gustaría añadir también a los pioneros suizos Coroner con su primer album de 1987 R.I.P, si bien no Death Metal como tal pues es aún bastante primitivo sí que es una grandísima muestra de thrash/death metal técnico, cercano a la perfección.

Pronto empezó a correr por el mundillo del underground, el tape trading y los conciertos, la ola de nueva música que llegaba de todas partes del continente norteamericano, sobre todo de Florida y de LA.
Comenzaron a aparecer entonces multitud de nuevas bandas por todas partes invadidas por esta nueva corriente, que acabarían por gestar el embrión de esto llamado Death Metal.

Discos obligatorios para entender esta primera etapa:

Final Holocaust-Massacra
Scream Bloody Gore-Death
Altars of Madness-Morbid Angel
From Beyond-Massacre
Convicted-Cryptic Slaughter (hmm no necesariamente Death, yo no diría eso, incluso tira más el punk, pero es un disco de referencia obligatoria para cualquier aficionado al death, totalmente veloces y no apto para neofitos, CS son menos accesibles que gente como Death o Repulsion, advierto)
Gloom-Macabre
Seven Churches-Possessed
Horrified-Repulsion
Master-Master
Morbid Visions/Bestial Devastation-Sepultura
R.I.P-Coroner


5.EL BOOM

Corre ya el año 1987, estamos en plena eclosión del estilo, y ya hay centenares de bandas, el 99% aun sin ningún disco publicado, salvo quizás Possessed, que ya había dado todo lo que tenía a la historia musical con sus 2 discos "Seven Churches" y "Beyond the Gates", y por aquel momento eran auténticos ídolos, incluso yendo de tour en una macrogira con Slayer y Venom entre otros (nota: como anécdota decir que a los miembros originales de la banda, si se les pregunta por su época en Possessed todos contestarán que nunca han estado en la banda, que curioso).
Pues es en este año cuando aparece un disco que impulsará para siempre el death metal, estamos hablando del debut de Death, "Scream Bloody Gore", tras él este estilo nunca será igual, con este disco están plasmadas todas las características básicas del death metal, si bien Possessed sacó años antes el "Seven Churches", Chuck y los suyos llevan a nuevos horizontes el death metal, voces más agresivas, un sonido demoledor, producción sucia y toda la temática gore que predominará en la década siguiente.
Podemos decir que este disco pone punto y final a la mezcla entre el primitivo death y el post-thrash, sentando unas bases bien definidas para las demás bandas.

En ese momento aparece también otro subgénero, el grindcore, el estilo de música más bestia que existe, con bandas como Napalm Death o Carcass, pero ya hablaremos de eso en su momento.

A partir de 1988, mientras en los USA el death sigue volviéndose más y más brutal, apartándose del punk y del thrash para siempre, en Europa, concretamente en Suecia comienzan a aparecer una serie de grupos, que, queriendo variar esa escalada hacia la velocidad, la atonalidad y la falta de melodía crean un nuevo subestilo dentro del death metal, lo que llamaremos, y digo bien, Death metal MELODICO, ojo, esto realmente es metal melódico, metal con melodía, luego aparecerá el llamado sonido de Gotemburgo que ya tocaremos en su momento. Estos grupos que digo ahora estaban afincados en su mayoría en la capital, Estocolmo, por eso se le dio ese sobrenombre, el de "Stokholm Sound".
Algunas de las bandas primigenias de este sonido eran Nihilist (posteriormente Entombed), Grave, Dismember, God Macabre y Carnage, aunque poco más tarde se sumarían gente como Necrophobic, Edge of Sanity, Therion, Unleashed o Cartilage, algunos ya no solo de Estocolmo y ni siquiera suecos, porque este nuevo sonido se extendió rápidamente a otros países nórdicos.
Al hacer el death mucho más melódico se contribuyó en gran manera a la difusión del death metal por el norte de Europa, donde a finales de los 80 y principios de los 90 era uno de los géneros más atractivos para el público.

Es en este momento, cuando la criatura llamada Death Metal ya había crecido en los USA y había evolucionado en Suecia, cuando se vive la época de esplendor para el estilo. Estudios míticos como los Morrisound en Florida (Bandas como Coroner, Sepultura, Suffocation, Death, Kreator, Morbid Angel y demás han grabado allí) o Sunlight Studios en Suecia echaban humo gracias a la cantidad de bandas que grababan ahí, y sellos como Earache, Century Media o Roadrunner tenían entre sus filas a la creme de la creme dentro de la música extrema en general, y death en particular, tristemente lo contrario de lo que ocurre estos dias, donde apenas si queda alguna de esas bandas, y han sido sustituidas por "lo que se lleva" ahora mismo.
Para dar algunos datos, en esta época el death metal era un fenómeno de masas, el album de Deicide de mismo título, consiguió vender 100.000+ discos en menos de un año, siendo todo un record, pues era su ópera prima, y eran tan solo conocidos dentor del underground. Este album ha sido el más vendido en la historia del death metal, con 500.000+ discos vendidos a lo largo de estos 14 años, seguido muy de cerca por el "Covenant" de Morbid Angel, que ya superó también el medio millón de ventas. Otras bandas como Obituary con su "The End Complete", Cannibal Corpse con el "The Bleeding" o los mismos Deicide con su segundo disco, el "Legion" pasaron también de las 100.000 copias el año de su publicación, lo que es un dato indicativo de la popular que tenían estas bandas por entonces, aunque también tenemos que admitir que por esas fechas no solo el Death metal estaba de moda, como todos bien sabemos, era la época dorada del heavy metal y todos los estilos se beneficiaron de ello.
Radios de todo tipo ponían continuamente death metal en sus programas, y televisiones como MTV tenían programas de muchísimo éxito como el Headbanger's Ball, donde se emitían videoclips de bandas extremas a todas horas.

Como anécdota comentar que bandas como Carcass o Napalm Death aparecían en programas de televisión de gran Bretaña, bandas completamente extremas llenaban las portadas de los fanzines de medio mundo (si si, ríanse ustedes ahora de Kerrang! y demás, pero no vean antes), las giras de por entonces eran espectaculares, y, por ejemplo, la primera banda de Death metal británica, Warhammer, llegaban al nº1 de las peticiones de la radio WBCR radio, y ¿¿saben quienes iban 2os???? Ni más ni menos que Metallica con su "Master of Puppets". Lo dicho, el death metal era un fenómeno de masas, ver para creer, y ahora....ay, mejor no mirar atrás porque dan ganas de suicidarse.

Pero todo lo que sube acaba bajando (gracias Newton), y a principios de los 90 todo estaba destinado a acabar mal.

Algunos discos de esta época tan increíble (no solo hasta 1991, me refiero a los discos más importantes de las distintas bandas de finales de los 80 y principios de los 90, pues no hay una fecha estática sobre el declive del death) son:

Blessed are the Sick y Covenant-Morbid Angel
Human-Death
Testimony of the Ancients-Pestilence
Legion-Deicide
Nothing But Death Remains, Unorthodox y Spectral Sorrows-Edge of Sanity
Left Hand Path y Clandestine-Entombed
Into the Grave-Grave
The Winterlong-God Macabre
Death Shall Rise-Cancer
Penetralia y Osculum Obscenum-Hypocrisy
Penetralia-Hypocrisy
Like An Ever Flowing Stream-Dismember
The Nocturnal Silence-Necrophobic
Ritual of Infinity-Morpheus Descends
Slumber of Sullen Eyes-Demigod
Dark Recollections-Carnage
Butchered at Birth y Tomb of the Mutilated-Cannibal Corpse
Reek of Putrefaction y Symphonies of Sickness-Carcass
Scum-Napalm Death
Effigy Of The Forgotten-Suffocation
Subconscious Terror y The Grand Leveller-Benediction
Focus-Cynic
Of Darkness y Beyond Sanctorum-Therion
The Rack y Asphyx-Asphyx
Severed Survival-Autopsy
Slowly we Rot-Obituary
Screams Of Anguish-Brutality
Nespithe-Demilich
Longing for Death-Atrocity
False-Gorefest
Soul Of A New Machine-Fear Factory
Realm of Chaos y War Master-Bolt Thrower
The Ten Commandments y Retribution-Malevolent Creation
Imperial Doom-Monstrosity
Where no Life Dwells-Unleashed
Cross The Styx-Sinister
Into Eternity-Desultory

6. EL DECLIVE

Y vaya que si acabó mal.

El declive empezó a partir de 1991 por varias razones:
La primera de ellas fue por la caída en todo el mundo del heavy metal, debido a los nuevos tipos de música que estaban por venir, esperando su turno, como el Grunge, o posteriormente el nu-metal.
Esto fue provocado por la falta de imaginación que hubo en esta época, los 80 habían sido una década increíble, pero las ideas se estancaron, había superpoblación de grupos de heavy, sobre todo de glam metal, y las "radio stations", al igual que las televisiones, como la MTV, decidieron que era un buen momento para cortar el grifo y dar oportunidad a otros estilos.
Estas 2 causas, la falta de creatividad y repetición de las bandas, unida a la falta de interés dieron lugar a la desaparición de miles de bandas, o a cambios de estilo radicales en el sonido de estas para estar al gusto del nuevo consumidor.

El death metal no fue ajeno a esto, y en 1992 muchísimas bandas que creían vivir con la gallina de los huevos de oro se encontraron en la calle; primero las bandas más mediocres, las que no aportaban nada al estilo, pero más tarde incluso bandas consagradas de la escena, que se vieron obligadas a cambiar de sello, y también de sonido.
Como ejemplo de esto vemos a Carnage, Cynic o Demilich que tan solo editaron un disco, al cambio de estilo de Entombed en el "Wolverine's Blues",al de Grave en el "Soulless", el de Deicide tras el "Once Upon the Cross", la desaparición de bandas como Suffocation (ahora reunidos de nuevo), Massacre, Massacra, o al giro radical de grupos como Therion, Sentenced, Katatonia, Paradise Lost o Amorphis (incluso debería poner a Atrocity, la banda que ha dado el cambio más increíble en el death que yo recuerde), por poner unos cuantos ejemplos.

Otra de las razones que dieron lugar a esto, y no quiero culpar a nadie de ello, fue el revuelo causado por el otro hermano extremo, el Black Metal en noruega a principios de los 90, que no solo afectó a grupos de Black, sino también a los de death (bien, seguro que muchos de vosotros no sabíais que el primer vocalista de Mayhem estuvo también en una banda de death sueca, llamada Morbid, con lo cual eso destapó también montones de mierda), pues todo lo que allí ocurrió pasó a primera plana de todos los medios de comunicación, y, lamentablemente, no se vertieron muy buenas opiniones al respecto, opiniones que fueron degenerando hasta acabar descalificando directamente a las bandas de metal extremo, que, según ellos, "corrompían a la juventud con sus letras satánicas y su ruido", y no es que lo diga yo, hay bastante información ahí fuera, yo personalmente recomiendo la película documental "666 At Calling Death" donde se ve con claridad lo sucedido.

Respecto al anquilosamiento de las fórmulas musicales, comentar que en 1992 el death metal estaba ya completamente evolucionado, y a partir de él habían surgido millones de subgéneros, que habían conseguido alcanzar cualquier extremo dentro del death. Se llegó al tecnicismo extremo con bandas como Cynic, Atheist o los propios Death, a la velocidad extrema con bandas como Vader, Massacra, Morbid Angel o Hypocrisy, a la dureza y a las murallas sónicas que proporcionaron bandas completamente de percusión como Deeds of Flesh, Cryptopsy, Kataklysm o Pyrexia, a la lentitud y pesadez de bandas como Katatonia, Paradise Lost, Winter o Amorphis, y a la brutalidad extrema de bandas como Napalm Death, ENT, Carcass en el grindcore, y otras como Suffocation en el brutal death.
También aparecieron más estilos nuevos, algunos intermedios como el Death/thrash (Necrodeath, Sadus, Darkane, Quo Vadis) y otros mezcla de estilos extremos como el Black/death o el Doom/death.

Sin embargo no todo fue negativo con respecto a este tema, pues gracias a ello apareció un nuevo estilo que rompería cual nudo gordiano las bases del death metal para establecer unas nuevas. Estoy hablando del black metal noruego, creado por bandas como Immortal, Burzum, Darkthrone o Mayhem.
Al ver la decadencia del death metal, allá por 1991, estas bandas se revelan contra el convencionalismo (también comercionalismo) que reina en la época, y cito a uno de los mayores exponentes de la escena noruega, Varg Vikernes (más conocido en el mundillo del black metal como Count Grishnack) único miembro de la banda Burzum, que afirma sobre esto: "Fue una revolución, no fue principalmente contra la sociedad en la que vivíamos, el cristianismo o incluso nuestros padres (que era lo esperado de unos adolescentes). Lo más importante de todo es que nos revelábamos contra la moda de las bandas de Death Metal y contra la escena comercializada del Death Metal!"
Nota: tan solo recordar que bandas de black metal como Darkthrone fueron en un principio bandas de death.
Es irónico como la historia siempre se repite, y tras este increíble arrebato de innovación, originalidad y de éxtasis creativo, el empuje inicial se volvió contra ellos, y ya en 1993 la escena del black metal estaba igual de estancada que la del death metal, pues cayeron en la misma trampa, y es que el éxito y la comercialidad SIEMPRE pasan factura, y los imitadores acaban con la chispa que queda de originalidad. Varg: "Las bandas clon, tales como Dimmu Borgir o lo que sea, vinieron como una gigantesca ola en 1993, cuando la prensa "expuso" el "underground satánico", y la idea original del Black Metal se perdió para siempre".

Bien, continuemos, todos los extremos estaban tocados, no había nuevas bandas que sorprendiesen por sus arriesgadas propuestas, porque ninguna compañía se atrevía en esos momentos a fichar a cualquier banda novel, y parecía que no había salida, podemos decir que el death metal pasó a mejor vida, y gente como Bill Steer de Napalm Death lo confirman: "El death metal murió en 1990, y todos los que en los noventa dicen que están haciendo death metal estan mintiendo o son unos perdedores".

Se llegó entonces al punto que llamamos Retro-cumulativo, tras la innovación se vuelve a las fórmulas clásicas de los maestros que habían dado el impulso inicial, lo que creó un movimiento "retro" que duró bastante poco.

Estamos ya a finales de 1993, y es momento de hacer hincapié en un estilo que aún no hemos tocado, y que a todos nos es muy familiar: el "death metal melódico", o de estilo de Gotemburgo.
Un buen número de bandas suecas, concretamente de la ciudad de Gotemburgo y alrededores, comienzan a tocar una música que combinaba cierta parte de la brutalidad de las bandas clásicas del detah metal con pasajes completamente melódicos/acústicos típicos de bandas de heavy metal de corte clásico como Iron Maiden o Judas Priest para crear un nuevo sonido, un sonido mucho más fácil de escuchar que el death clásico que se destilaba por aquella época, lo que produjo que creciesen los fans de esta música a pasos agigantados.
Antecedentes había, bandas como Amorphis ya lo habían intentado metiendo cortes melódicos en sus "The Karelian Isthmus" o "Tales from the thousand lakes", y las bandas suecas tomaron buena nota de ello.

Estas bandas de Gotemburgo se habían formado principalmente en 1990, con lo cual no eran ajenas al nuevo sonido melódico que tocaban las vecinas bandas de Estocolmo, y la mayor parte de sus influencias proceden de las bandas clásicas ya citadas anteriormente, como Entombed, Dismember o Grave.
Algunos de los exponentes de esta primera oleada de death metal melódico (la primera y ciertamente la mejor) son: Grotesque (posteriormente At the Gates), In Flames, The Crown y Dark Tranquility.

Bandas como estas tocaban buen "death melódico", y consiguieron ese éxito rápido que tanto buscaban, propiciando la aparición de una segunda oleada que acabó completamente con el estilo, desvirtuándolo completamente, y a partir de aquí podemos decir que ya no es death metal melódico, pues la parte death estaba ya harto olvidada, lo que se tocaba ahora era ya metal melódico con riffs bastante duros y voces de death, pero nada más, la brutalidad había desaparecido. Entre las bandas de esta segunda oleada podemos citar: Soilwork, CoB, Norther, Beyond the Embrace, Hatesphere, The Forsaken, Dimension Zero, Throne of Chaos o Arch Enemy.

Las bandas de la primera oleada, al ver este nuevo efecto fueron suavizando más y más su sonido, hasta el punto de que los primeros discos de In Flames (o más tarde los de Soilwork) nada tienen que ver con los últimos, donde ya ni siquiera son death melódico, más bien un rock moderno con esporádicas voces guturales.
El punto de inflexión de este estilo lo pusieron At the Gates con su "Slaughter of the Soul", para muchos el último y más grande disco de death metal melódico de la historia. Nadie puede ir más allá de este disco en cuanto a melodía y fiereza, a partir de él los demás discos/grupos fueron perdiendo las señas de identidad. Es por ello que At the Gates ya no existen, pero su legado, por suerte está todavía con nosotros.

No quiero, no obstante, que se me malinterprete. Respeto como el que más a estas bandas, sé que hay muchos fans de este estilo por aquí, y yo mismo soy un gran aficionado a CoB o a Arch Enemy, por decir alguna de estas grandes bandas, pero creo que no debemos olvidar que la música que hace poco o nada tiene que ver con el death metal de Vehemence o Incantation, por poner unos ejemplos, y si bien brutalidad y melodía no tienen porqué estar reñidas en este caso sí lo estan, mal que me pese.
Sin embargo hay dignas excepciones a esta regla, entre las cuales se encuentran Amon Amarth y Opeth, los primeros capaces de crear auténticas obras maestras llenas de brutalidad y de melodía a la vez, y los segundos por ese inconfundible sonido, lleno de cambios de ritmo, con partes acústicas, partes de guitarras demoledoras, voces de Death y, en definitiva, una mezcla de un montón de estilos (debido también a la gran calidad como músicos de todos sus miembros) que hacen de esta banda algo único.

Discos imprescindibles de esta época nefasta (pondré tan solo de death melódico porque era el estilo más representativo de la época y para representar ese batacazo espantoso del Death Metal, aunque también hay grandes discos de death clásico, por supuesto):

Slaughter of the Soul y Terminal Spirit Disease-At the Gates
Lunar Strain, The Jester Race, Whoracle y Colony-In Flames
Skydancer y The Gallery-Dark Tranquility
Eternal Death y Crowned in Terror (aunque es posterior)-The Crown
Black Earth y Stigmata-Arch Enemy
Something Wild y Hatebreeder-Children of Bodom
Steelbath Suicide y The Chainheart Machine-Soilwork
Crimson-Edge of Sanity

¡Lo siento, no pude cortarme, he de poner estas 2 jodidas obras maestras también! Fuckin' Death Metal!!!!!!:

Abramelin-Abramelin
Diabolical Summoning-Benediction

7. EL RESURGIMIENTO

Bueno, los años noventa no fueron una buena época para el Death, ciertamente. No es que no hubiese buenas bandas por ahí fuera, que las había, tan solo que a partir de 1991-93, con la caída de la popularidad del estilo se perdió también la frescura de esos primeros años, donde todo era nuevo y revolucionario. Sin embargo algunas pocas bandas consiguieron mantener el estandarte del Death bien alto y hacer que este estilo avanzara y no se mantuviese estancado en los mismos clichés y características clásicas; fueron bandas tales como Cryptopsy, Kataklysm, Vader, Hypocrisy, Krisiun, Necrophobic y demás,
y otras como Pantera o Sepultura hicieron lo propio para el metal en general durante esta década ominosa.

Tras los peores años, de 1994 a 1998, donde el Black Metal había desbancado al Death como género extremo por excelencia, a comienzos de 1999 la popularidad del black metal fue cayendo, y tal como dijo Varg Vikernes las nuevas bandas clon consiguieron saturar el poco mercado que aún quedaba, con lo cual poco a poco las discografías dejaron de apoyar económicamente a las bandas que al igual que sus predecesores en el death 8 años antes tuvieron que emigrar a discografías más modestas o suavizar su estilo. Voy a explicar esto:

Una cosa que es cierta dentro de la mayor parte del metal es que lo primordial en este estilo de música es la creatividad y la realización artística por encima de todo, antes incluso que la comercialidad, es el punto más importante y que no se puede/debería romper, por eso muchos grupos cambian radicalmente su estilo a otro distinto porque ya no se sentían identificados con la música que hacían (no suavizar el estilo, eso es algo bastante más rastrero).
Lo importante no es el deseo de una recompensa material sino más bien espiritual, ideológica para con la gente que te escucha y siente ese arrebato de creatividad que le has ofrecido. Cuando ese punto se rompe ya hay poco que hacer, el riesgo de caer dentro del "hype" o moda de los medios de comunicación es muy alto, normalmente el grupo tiende a vender más pero también a perder su propia identidar que pasa a manos de ejecutivos que no deberían tener voz ni voto en tus decisiones musicales, pero así es la realidad. Cuando esto ocurre los fans se sienten ultrajados por el grupo, y con razón, es como si vendiesen su alma al diablo, el grupo tiene nuevos fans más adaptados a su "nuevo enfoque" musical, pero acaba perdiendo el grueso de los antiguos.
Bandas como Marilyn Manson, Cannibal Corpse, RAtM, Metallica, Mötley Crue, Korn etc. son buenos ejemplos de ello.
El metal (en su mayoría) habla sobre la inversión de los valores que constituyen los medios, el materialismo, los convencionalismos y otros, una reinvención o giro copernicano (materialismo-espiritualismo (no religioso), rebaño-individuo) de filosofías como la Nietzscheana, existencialista o nihilista. Las letras de muchas bandas luchan contra lo establecido; bandas como Death, Burzum, Morbid Angel, Napalm Death, Corrosion of Conformity o Slayer. En el metal hablar de la muerte, la destrucción, el asesinato, el suicidio, la violencia, la necrofilia y demás no tiene porqué verse desde un sentido literal, tiene connotaciones metafóricas de rebelión contra la sociedad, el poder y contra muchas otras cosas. Perder esa rebeldía es perderlo todo.
Esto es más notable incluso dentro del cerrado mundo del black metal, donde el estilo es muy definido, y donde la música se entrelaza con unas ideologías muy concretas que sobrepasan el abismo del arte, y eso los fans lo saben. Por ello bandas como Dimmu Borgir o Cradle of Filth son casi tabú dentro del mundo del black, y otras como Dark Funeral o Marduk en su momento casi por el estilo, pero no tan marcado.
Esa pérdida de las identidades acabó perdiendo al black metal (ahora no hablaremos de nuevas manifestaciones como la escena francesa, el LLN y demás, porque sigue habiendo buen black, eso no lo dudo por un instante), donde estos valores eran completamente imprescindibles, y propició su declive.

Este momento lo aprovecharon una nueva hornada de buenas bandas que, con su mezcla de death/thrash de la vieja escuela y nuevos sonidos insuflaron ese aire que tanto necesitaba el estilo. Me estoy refiriendo a gente como Hate Eternal, Zyklon (no confundir con Zyklon-B), Bloodbath (otro proyecto paralelo de gente de Opeth y Edge of Sanity), Defaced, Vomitory, God Dethroned, Nile, Decapitated, The Haunted, Diabolic, Necrosphere, The Forsaken, Vehemence y muchos otros, todos ellos grupos de altísimo nivel, que por suerte ayudaron a levantar el maltrecho cuerpo del death y sostenerlo sobre sus hombros.

Mas no me crean inocente, este Fénix musical no ocurrió por si solo, las bases (bandas) estaban puestas, pero lógicamente hubo muchas razones de peso para esta nueva "fiebre" de death metal. Productores como Tom Morris volvieron a poner en funcionamiento la escena de florida, las nuevas técnicas propiciaron un acercamiento al público en general, que ya no tenía porqué aguantar un horrendo sonido totalmente cacofónico, etc.
También Internet ayudó a la difusión del death por todas partes (aunque también hizo desaparecer el underground), aparecieron nuevas emisoras de radio, fanzines, páginas web dedicadas a esto....


Y aquí por último una pequeña selección de discos clave de esta etapa de resurrección y lavado de cara ( finales 1998-2002):

Obscura-Gorguts
Winds of Creation-Decapitated
Apparition-Burning Inside
Hatesphere-Hatesphere
Victim-Abrasive
The Haunted Made me Do it-The Haunted
God Was Created-Vehemence
Revived-Necrosphere
Satanica, 'Zos Kia Cultus y Thelema 6-Behemoth
Resurrection Through Carnage-Bloodbath
Conquering the Throne-Hate Eternal
Fearless Undead Machines-Deceased
Divide And Conquer-Cianide
Dawn of the Apocalypse-Vital Remains
World ov Worms-Zyklon
Destroy The Opposition-Dying Fetus
Decomposed by Possession-Mortem
Supreme Evil y Subterraneal Magnitude-Diabolic
Bloody Blasphemy-God Dethroned
Manifest Of Hate y Arts of Desolation-The Forsaken

8. EL DEATH EN LA ACTUALIDAD

Bien, el death metal en la actualidad, y bajo mi humilde opinión, creo que vuelve a estar "de moda", al igual que lo está el rock y el heavy en general.
Bien es cierto que no son los años 80, así que no debemos tirar las campanas al vuelo, pero la verdad es que a día de hoy la cosa está bastante mejor que en 1997, por ejemplo.
Aunque me cueste admitirlo bandas como Hammerfall, Nightwish y Sonata Arctica despertaron el interés por el metal en general en los jóvenes y no tan jóvenes, y otras como In Flames o Children of Bodom lo hicieron por el metal algo más "extremo" (si es que se puede decir eso).
Prueba de todo esto son las impresionantes cifras de ventas de gente como Nightwish, SA o incluso Megadeth, donde han llegado a alcanzar el #1 en las listas de ventas de muchos países, las giras tan exitosas de otros como Iron Maiden, el Ozzfest, Van Halen o Whitesnake, y las reuniones de miles de bandas de los años 80 (realmente aparecen como setas, espérate 5 minutos y verás aparecer a los Q5, casi seguro) al ver con este nuevo boom del rock una oportunidad genial para hacer dinero.
En el death podemos ver a bandas que, ante el fracaso del death en los 90 habían suavizado su sonido (o directamente habían desaparecido) han vuelto con fuerza, como son los casos de, por ejemplo Entombed, Hypocrisy, Grave o Suffocation.

No quiero discutir lo lícito, ético y demás de este boom, pues ya lo hice en otro artículo, pero sí que haré alguna advertencia.
Fiémonos de la historia, pues es sabia y suele advertirnos de lo venidero, y este boom que se está produciendo en el death metal (a partir de ahora me centraré más en esto pues el artículo va de eso al fin y al cabo) puede romperse muy pronto, y además es un arma de doble filo.
Que bandas como Morbid Angel, Cannibal Corpse o Kataklysm consigan llenar salas o que la gente compre sus discos no dice nada, y pondré un ejemplo bastante explicativo.
Hace ya 1 año vino a España la que se suponía era una de las giras extremas más importantes del 2003, el llamado "Bonded by Metal", en la cual se daban cita, atención: OCCULT, MORTICIAN, GRAVE, NUCLEAR ASSAULT y EXODUS. Casi nada eh?? la créme de la créme del thrash y del death en una sola noche, señores (decir que a su llegada a España eran estas bandas, pero que al principio la gira también contaba con Behemoth, God Dethroned, Prospect, Agent Steel o Callenish Circle)!!
Pues bien, es muy gracioso, ante tal elenco de estrellas metálicas, solo asistieron....la mísera cifra de 300 personas al concierto. Sí, increíble, y más increíble es que fue el país donde más entrada tuvieron, y que en Alemania, el país metalero por excelencia solo fueron a verles 50 personas.
Lo que quiero decir con esto es que estamos en las mismas, las bandas que están teniendo éxito son tan solo 3 o 4, los demás apenas si consiguen subsistir, y no digo ya solo bandas jóvenes, sino también pesos pesados de la escena del death (como puedan ser Grave o Mortician en el ejemplo anterior), así que cuidado.

Dejando de lado estos comentarios algo más personales decir que en la actualidad se cultivan otra vez todos los estilos que he mencionado en este artículo, pero de un tiempo a esta parte como ya dije la calidad en la producción ha aumentado mucho en casi todas las bandas, la mejora en el sonido debido a las nuevas tecnologías es ciertamente notable, y basta escuchar los nuevos álbumes de gente como Suffocation, Incantation, Vital Remains o Dementor, por decir algunos, para darse cuenta de ello. Ya no hace falta tener que patearse el mundillo underground para encontrar buenas bandas de death, ni tampoco confiar solo en las más reconocidas para encontrar un sonido muy pulido, ahora hay bandas de cientos de países tocando death (Ugra Karma, por ejemplo, son de Nepal), y la gran mayoría han mamado metal extremo desde hace años, así que saben lo que se hacen, el riesgo de comprar mierda ha bajado notablemente desde la década pasada, y, como digo, ya no hace falta aguantar un pésimo sonido como antes.

Bueno, voy a poner una breve muestra de los discos claves dentro del Death que han aparecido en el último par de años con los grupos más representativos de cada género:

Dechristianize-Vital Remains
Into the Lungs of Hell-God Dethroned
In their Darkened Shrines-Nile
Decimate Christendom-Incantation
Shadows and Dust-Kataklysm
Revelations y The Beast-Vader
Sworn Allegiance-Unleashed
Damnation y Deliverance-Opeth
The Divine Art of Torture y Goblins be Thine (EP)-Necrophagia
Rise to Power-Monstrosity
Murder Metal-Macabre
And then you'll beg-Cryptopsy
Works of Carnage-Krisiun
Nightmares Made Flesh-Bloodbath
Blood Rapture y Primal Massacre-Vomitory
Unholy Cult-Immolation
Versus the World-Amon Amarth
Souls to Deny-Suffocation
Beneath the Folds of Flesh y Revealed And Worshipped-Insision
King Of All Kings-Hate Eternal
God Defamer-Dementor
Helping the World to See-Vehemence
Crimson II-Edge of Sanity
Winds of Creation-Decapitated
Bestial Horrible Thoughts-Saproffago
True Blasphemy-Carnal
Demigod-Behemoth
Shadow Mechanics-Demigod
Colonizing The Sun-Theory in Practice
Mabool-Orphaned Land
Cold Steel...For An Iron Age-Destroyer 666
...And Time Begins-Decrepit Birth
Defiant Imagination-Quo Vadis
Reduced to Ashes-Deeds of Flesh
Reduced To a Limbless Sexslave-Artery Eruption
Necrosis-Cadaver
The Arrival-Hypocrisy
Divide And Conquer y Dead and Rotting-Cianide
Unreleased 1985 Album y The Spirit of the West-Master
Divination-Defiled
The Wretched Spawn-Cannibal Corpse
Stop at Nothing-Dying Fetus
Transcend Into Ferocity-Visceral Bleeding


Bueno, no están todos los que son pero sí son todos los que están, creo que aquí hay una buena recopilación de lo que es para mí el buen death metal (en todas sus variantes) que se cultiva hoy día, y estos grupos les servirán para iniciarse en el mundillo y comenzar su colección de discos. Si tienen alguna otra recomendación para que añada a estas listas solo tienen que decírmelo y los añadiré.


9. SUBGENEROS, "SONIDOS" Y ESTILOS LOCALES DENTRO DEL DEATH

En este apartado voy a cubrir con estilo breve y conciso, aunque creo que no por ello menos completo y didáctico, los diferentes subgéneros y estilos locales de determinadas zonas geográficas. Aquí no explicaré la historia de ningún género ya comentado, y lo haré de manera breve en los demás, la idea no es contar la historia sino más bien exponer las características de cada sub-estilo para que cuando se escuche Death Metal se pueda discernir entre la gran cantidad de ellos y que no lleven a error.
Contaré en este apartado con diversas colaboraciones de buenos colegas que se han ofrecido amablemente a completar algunas de las ramas que me faltaban.
Como ya expuse, yo me encargo de todos los sonidos del Death y Laura (la reina del grind) se encargará de la parte más importante de todas, el género que salió del punk y del death, el Grindcore, que si bien es un estilo distinto proviene del Death, así que no quisimos dejar pasar la oportunidad de comentar de manera extensa este género tan fértil.
Nota1: Los grupos marcados con (!) pueden tener diferentes clasificaciones.
Nota2: No está incluído ningún estilo tipo folk ni viking, porque para mi gusto tiene demasiadas connotaciones culturales y afinidad con el black como para ponerlo aquí, me parece una falta de respeto bastante grande encuadrar a esos grupos en un estilo que no les corresponde.

Para empezar, contar un poco de las distintas zonas geográficas donde más se ha cultivado el Death Metal:


-FLORIDA'S DEATH METAL

Aquí empezó todo. El estilo de Death Metal de Florida es el sonido clásico por excelencia. A esta pertenecen/pertenecieron bandas clave como Death, Morbid Angel, Nocturnus, Massacre, Deicide, Monstrosity, Cannibal Corpse, Malevolent Creation, Cynic, Obituary, Atheist y muchas otras.
El sonido de esta zona se caracterizó por una mezcla de un ritmo agresivo de las guitarras con el ritmo técnico y marcado de aquellas primeras percusiones, creando el más desafiante, monstruoso, directo y simple metal de toda la era.
A esto ayudó especialmente el archiconocido estudio Morrisound, donde el productor Tom Morris supo crear a la perfección ese sonido tan brutal que buscaban las bandas.
Esta zona geográfica fue el Arché del death metal también gracias a la increíble escena underground de la época, con multitud de locales de metal de la zona y la sorprendente capacidad de abstracción mental que debía haber por aquella zona, pues no era raro ver tocar juntos en el mismo escenario a los Mantas/Death con los clásicos heavy de Tampa Nasty Savage, cosa impensable hoy día. También hubo un intercambio de músico por parte de todas las bandas lo que permitió una más rápida difusión de los nuevos estilos que iban surgiendo, prueba de ello son los Death y Purgatory (posteriormente Iced Earth), que tuvieron en su formación a decenas de músicos de todos los géneros.


-NEW YORK'S DEATH METAL (NYDM)

La scene de Nueva York se desarrolló posteriormente a la de Florida, y supo mezclar el sonido brutal y primitivo que venía del sur con la rabia descontrolada de las bandas de hardcore de la zona NYHC, para crear un estilo completamente nuevo.
Se caracteriza generalmente por una percusión devastadora, unas voces totalmente graves y guturales, unos riffs afiladísimos y unas estructuras de las canciones totalmente bizarras, como si fuesen de ensayo/improvisación más que algo totalmente meditado.
Se desarrollaron dos vertientes, una que es mucho más percusiva, y que inauguró Suffocation y otra que se apoya mucho más en los fraseos de guitarra como Immolation.
Bandas de esta zona son los pioneros Morpheous Descends (auténticos maestros del death metal de Nueva York, totalmente basados en la percusión, cambios de ritmo que podrían ir de algo estilo doom a pasajes completamente veloces estilo Incantation), los brutales Pyrexia o Suffocation (combinaron el grind con el death más básico para crear lo que hoy conocemos como brutal death), los rudimentarios e innovadores Baphomet (posteriormente Banished) y muchas otras bandas realmente brutales de culto como Immolation, Incantation, Castigate, Malamor....
Bandas como Cannibal Corpse o Deeds of Flesh a pesar de no estar situadas en esta ubicación geográfica podrían ajustarse a esta descripción.

*Zonas:

-LOS ANGELES DEATH METAL

Esta escena es completamente desconocida y sin muchas características definitorias, pero no me gustaría dejarla pasar por alto, pues hay muchas y buenas bandas ahí fuera que seguramente pasen desapercibidas al gran público si no se les da algo de publicidad.
Normalmente California y concretamente Los Angeles fue ajena al mundillo del Death Metal, probablemente debido a que California es el estado más rico de los USA con un PIB equivalente a de cualquiera de los países ricos de Europa, y la visión oscura, pesimista y destructiva/constructivista del Death Metal chocaba con el estilo de vida de la zona, y más especialmente en Los Angeles, una de las capitales del "American Way of Life", con la meca del cine a 2 pasos.
No obstante han surgido un montón de bandas de gran calidad por la zona, y el público se va interesando cada vez más por este estilo, entre otras razones por radios locales como Oration Disorder en la KSPC, tiendas como Dark Realm Records, Green Hell y demás, e incluso con páginas de conciertos de toda la zona, donde el público puede ver las bandas que van a tocar en su pueblo como MoshKing's Southern California Concerts List.
Generalmente se cultiva en esta zona el Death Metal más devastador, un Brutal Death Metal muy percutivo copiado de la escena de Nueva York como los Suffocation.
Bandas de la zona: Vile, Sadist Intent, Resuscitator, Rise, Lepra, Impaled, Charlie Christ y los líderes indiscutibles de la escena, Deeds of Flesh.

-TEXAS DEATH METAL

Otra zona desconocida en el panorama internacional (la verdad que me llevó tiempo oír hablar de esta escena) al igual que la de Los Angeles, pero no por ello menos interesante.
Es curioso que un estado tan increíblemente conservador como Texas (ay tito Bush, si por ti fuera seguro que prohibirías el metal) haya dado una escena tan activa como la que posee, con multitud de bandas de metal extremo tanto de Death como de Black metal, si bien no todas de la misma calidad, por desgracia.
En lo que a Death Metal se refiere aquí se destila bastante bestialidad, con muchas bandas de Death/Grind, "Fast" Death, Death Percutivo y demás, aunque podemos encontrar también las que practican Death de la vieja escuela, Death a medios tiempos o Death Melódico.
Al igual que sus vecinos de California, la escena tejana posee cantidad de cobertura en formato de radio (programas como "The River of Gore", "From the Depths"), fanzines (Hagglegash, Infernal Heretic, Morbid Demo, Where's my Skin?), festivales (December to Decay, Sacrifice of the Nazarene Child) y buenos tiendas y locales como Underground, los distintos Sound Exchange o 33 Degrees.
Algunas bandas de Death de esta zona son: los brutales (y ya desaparecidos) Acerbus, Demure, Hideously Defleshed, Mortality, Severance, Vex, Violate, Burning Midget, Imprecation, Images of Violence, Sect of Execration (antes Malthusia), Irreverence o los pioneros Necrovore, fundadores de la escena tejana.


-SWEDISH DEATH METAL (STOCKHOLM SOUND)

La primera gran revolución del sonido americano se produjo aquí en el continente europeo, concretamente en las frías tierras de Suecia, donde bandas como Nihilist (pre-Entombed), Carnage, Dismember o Grave rompían las ataduras clásicas para experimentar con un sonido mucho más melódico pero sin intentar perder la brutalidad que les habían legado sus antecesores. Los estudios Sunlight fueron los artífices del cambio, con el productor Thomas Skogsberg a la cabeza, maximizando en la producción los extremos de graves y agudos, creando un sonido sucio y alargando las frases para crear un estilo más melódico que todo lo que se había hecho antes.
También es propio de este estilo el llamado "Buzzsaw", que consiste en un sonido de guitarra muy grueso y espeso, afinadas como el grindcore, para crear el sonido tan peculiar de estas bandas, que sigue sonando fresco aún en día.
Bandas de este estilo, los ya citados Entombed, Dismember, Carnage, Grave, y más tarde gente como God Macabre, Therion (los primeros), Unleashed, Cartilage, Unanimated (parecidos a Emperor en cierto modo, pero con un tratamiento mucho más Death) o Necrophobic (una de las bandas más impresionantes, mezclando un sonido Slayer con el death más primitivo, con un disco que quita el aliento como el The Nocturnal Silence, difícil alcanzar tal perfección instrumental sin caer en excesivos tecnicismos progresivos).

Me atrevería a meter a los primeros Grotesque (luego At the Gates), que si bien enlazan con el sonido de Gotemburgo tienen las cualidades suficientes para meterse en el saco del primer death melódico de Estocolmo. Por último añadir que en los últimos años han aparecido grupos (normalmente proyectos paralelos de otros grupos) que han intentado buscar ese sonido y reverdecer viejos laureles, un buen ejemplo de esto es la megabanda Bloodbath, buen death metal sueco que hará trizas los oídos del más pintado.
Nota: Este estilo también hermana a bandas de otros países como Noruega o Finlandia (véase gente como Amorphis).

-SWEDISH DEATH METAL (GOTHENBURG SOUND)

Estilo musical creado en Suecia, concretamente en la ciudad de Gotemburgo, evolución natural del sonido de Estocolmo, llevado a los extremos de la melodía, acabando por apartarse totalmente del género madre, el death metal.
Las primeras y para mi gusto más recomendables bandas son gente como In Flames, At the Gates, Dark Tranquility, The Abyss, y algo más apartados Dissection, que si bien no son una banda pura de estilo de Gotemburgo sí que se les puede englobar aquí, pues son una banda de black melódico derivada de este estilo, lo cual puede llevar a dudas entre si colocarlos en este estilo o en el Black/Death Metal, en cualquier caso están bien situados.
Estas bandas usaron riffs provenientes del Grindcore, incluyeron riffs y escalas del rock progresivo de los años 70, metieron multitud de teclados, y más tarde, cuando el estilo divergió, una influencia principal fueron las bandas de la NWOBHM (New Wave of British Heavy Metal), yo diría que una influencia imprescindible para la nueva generación que se situó al frente de la escena, metiendo harmonías melódicas de estas bandas, así como solos clásicos estilo Iron Maiden o Judas Priest.
En Finlandia se mezcló además con el Suomi Rock de la zona, influencia que se puede ver en bandas tan diversas como CoB o Finntroll.
Grupos de este estilo hay a millares, pues últimamente se ha convertido en el estilo más seguido debido a su facilidad de escucha, y ha provocado una saturación de bandas a mi gusto bastante desagradable. Bandas de este estilo hay miles, trascendiendo ya los paises nórdicos, y ya puedes encontrar bandas en cualquier sitio: In Flames (antes), Dark Tranquility, Soilwork, At the Gates, Gardenian, The Abyss, Kalma, CoB (donde está la frontera con el power metal? nadie lo sabe), Shadows Fall, Within Y, Atreyu (hmmm no sé si ponerlos...hardcore/emo pero con muchas características del sonido Gotemburgo y desde luego mucho más caracter), Throne of Chaos, Obsidian, Eternal Tears of Sorrow (lástima que ya no sigan), Godgory, The Crown, Without Grief, Ceremonial Oath, Chimaira (ex banda de mallcore rebautizada en un mix de sonido gotemburgo y post-thrash), Ablaze My Sorrow, The Forsaken, Carnal Grief, Dispatched, Embraced, The Everdawn, The Duskfall, In Thy Dreams...

-POLAND DEATH METAL

Bueno, y por último, no quería dejar de lado a la que ahora mismo me parece la mejor "scene" de Death metal del mundo, la polaca.
Es increíble lo de este país, de unos años a hoy día la escena ha crecido exponencialmente, pasando de algo inexistente a una realidad envidiada en todo el mundo, se puede decir que ha recogido el trono que le legaron Florida y Suecia, no me cabe la menor duda, la otra scene que podría recogerla ahora mismo es la brasileña, pero para mi gusto aún le falta un poco de madurez a los Krisiun, In Hell, Fornication, Embalmed Souls y otros, y las viejas leyendas como Sextrash, Sepultura o Sarcófago (¿¿Drum Machines?? ¡Por favor!) ya hace tiempo que están olvidadas.
Una de las razones de este boom de la escena polaca es la innegable calidad y juventud de las bandas de ese país, da mucho que pensar el que unos miserables criajos de apenas 16 y 17 años como fueron los Vader, y ¡¡los Decapitated con tan solo 14!!! puedan crear obras maestras de brutalidad y técnica han sido el "The Darkest Age" y "Winds of Creation", respectivamente.
Y es que ahí está el secreto del éxito, las nuevas bandas polacas han sabido cocinar perfectamente ingredientes tan dispares como la brutalidad, la velocidad, la técnica y en muchos casos las mejores melodías.
También es un punto a favor que el público de ese país esté muy predispuesto a este tipo de música, donde apenas si hay distinciones entre la gente que escucha Death que la que escuchan pop/rock (es un decir, hay como en todas partes, pero aquí más generalmente), y una prueba de ello son las 400.000 personas que asistieron al festival de Woodstock Polaco a ver a Vader, en un festival donde también actuaban numerosos grupos de pop y de rock clásico (si podeis ver el video hacedlo, es acojonante, y eso que es un video casero, menuda tralla tienen los Vader en directo).
Bandas geniales que han emergido desde las profundidades del Este Europeo llamado en este caso Polonia:
Vader, Behemoth, Decapitated, Dies Irae, Esquarial, Hell-Born (antes Hellborn), Damnation, Azarath, Sceptic, Devilyn, Anal Stench, Callahan, Dissenter, Spinal Cord, Vox Interium, Trauma, Supreme Lord, Elysium....y cientos de otras geniales bandas!!

Como nota, decir también que Polonia posee además una de las mejores canteras de black metal del globo, pero como decían en Conan...esa, ya es otra historia!


*Estilos:

-DEATH METAL MELÓDICO:

a)Ver sonido de Gotemburgo. Término altamente aceptado entre la mayoría de los metalheads, la definición de Death Metal melódico y sonido Gotemburgo suele ser sinónima en la mayoría de los casos.
b)Yo considero el verdadero Death Metal melódico algo distinto, dejando de lado el sonido de Gotemburgo yo me atrevería a llamar a este estilo más bien a las bandas del sonido de Estocolmo, verdadero Death con mayúsculas y con toneladas de melodía, que esté más compacta y menos a la vista no dice nada, ahí está su encanto, no son grupos tan obvios como los nuevos grupos suecos, mucho más cercanos a gente como Iron Maiden o Judas Priest.
Aparte de estos grupos yo me atrevería a poner también a gente como Carcass con discos como el inmenso "Heartwork" y a otros como Amon Amarth, que siendo completamente melódicos siguen manteniendo unas raíces completamente Death y con un estilo propio.
También, y ya entrando en terreno fangoso mencionaría a otros grupos como Nocturnus o Demigod, para mí maestros del Death melódico, solo basta una escucha a cualquiera de sus discos para ver lo que yo llamo melódico. Tonos y escalas realmente melódicos, riffs potentes y baja afinación combinado con maestría al buen Death clásico nos dan un buen ejemplo de lo que debería ser este estilo.
Muchos puristas lo llaman Death Metal atmosférico (y como tal lo añado en estilos) o Death melódico con influencias Doom, da igual las etiquetas, para mí es pura melodía y debería considerarse algo general como es, Death Metal melódico, ya está.

-DEATH/DOOM METAL

Quizás sea para mí uno de los estilos más difíciles de definir, pues la frontera que separa a las bandas de Doom Metal clásico y las de Death/Doom no es nada clara. El Death/Doom metal es una reacción hacia el Death Metal como lo fue este en su día con el Thrash Metal. Como oposición a la ultra velocidad de los riffs del Death Metal, algunas bandas comenzaron a tocar Death de la manera opuesta, es decir, ultra lenta, con guitarras completamente graves, y voces arrastradas, como desganadas.
Un ejemplo de esto es Lee Dorrian, vocalista de Napalm Death, que formó posteriormente su propia banda, los legendarios Cathedral, genial banda de Doom Metal, aunque en su primer album "Forest of Equilibrium" y aun un poco en su segundo, "The Ethereal Mirror" tocaban Death/Doom Metal, aunque luego se calmaron bastante y cambiaron su estilo a otro más orientado hacia el rock de los años 70 y la atmósfera Doom se perdió en casi toda su totalidad.
Con estos primeros discos podemos ver claramente las características del estilo. Velocidad desesperantemente lenta, voces de Death Metal mezcladas con voces semi-limpias, guitarras graves y riffs estructuralmente parecidos al Death, con un toque sutil Sabbathiano que caracteriza a todas estas bandas, que maman directamente de la oscuridad y maldad de los riffs de Iommy, solo que los han adaptado haciéndolos si cabe más pesados.
Todo esto caracteriza al Death/Doom, un género normalmente no muy apreciado por los más acérrimos fans del Doom Metal clásico de gente como Candlemass, que consideran que el Doom debe desembarazarse de las partes del Death y concentrarse tan solo en la lentitud y las harmonías depresivas.
Por ello bandas innovadoras creadoras del Death/Doom como Winter, Disembowelment, Paradise Lost, Anathema o My Dying Bride no cosecharan muy buenas críticas entre los puristas.
Pero todas ellas abrieron una puerta para las nuevas generaciones de bandas de Doom que vendrían luego, le pese a quien le pese, creando luego otros sub estilos como el Gothic/Doom, Sludge Doom, Funeral Doom o el Drone Doom, pero no me quiero meter con esas historias.
Por suerte o por desgracia la mayoría de estas bandas cambiaron radicalmente su estilo o bien al Doom puro y duro o al metal gótico, haciendo prácticamente irreconocibles sus primeros discos y los últimos.
Bandas de este estilo hay algunas bastante interesantes (normalmente han variado su estilo, advierto): Anathema, Paradise Lost, Theatre of Tragedy, Sentenced (obviamente los primeros, no los rockerillos de ahora), Cathedral, My Dying Bride, Avernus, Cianide, Magus, Winter, Asphyx (sí, mal que me pese, sus últimos discos son Death/Doom, ¿Donde andará el The Rack ahora?), Amorphis,Thergothon (realmente duros en el sentido de lentos, no aptos para oídos poco acostumbrados), Evoken....Y muchos más, pero creo que esos son los principales.


-BRUTAL DEATH METAL

Este estilo es fácil de definir pero casi imposible de distinguir del death/grind:
El Brutal Death es una forma extrema del Death Metal, que combina elementos clásicos del Death Metal como las escalas y las voces al cual se le ha añadido todo el caos sónico del grindcore, como las composiciones cromáticas de los riffs o las divisiones sónicas de los compases con abruptos rasgueos que, como dice su nombre, "grind", es decir, que se destrozan, se muelen el uno contra el otro con una dirección principal en el fraseo basada en el ritmo de un par de temas centrales.
Esto que puede parecer tan dificil no es ni más ni menos que voces clásicas, solos estilo Morbid Angel, cambios de ritmo abruptos y un caos sonoro complejísimo que hay detrás, con una batería arrolladora que acompaña estos riffs. Ni que decir tiene que la presencia del bajo suele ser normalmente nula, porque la producción normalmente no puede combinar el sonido claro de este con la brutalidad que conlleva esta música. Podreis reconocerlo si aparte de las voces y los solos más clásicos apreciais estas características, que normalmente también rompen la estructura de la canción verso-coro, verso-coro, normalmente será indistinguible, y menos aun conseguireis seguir las letras.
Para entender como las bandas de Death consiguieron alcanzar este estilo tengo una definición de uno de los miembros de un gran grupo nacional, Velocidad Absurda, que explica que: "El Brutal Death ha sido para nosotros una evolución musical lógica que hemos tenido a lo largo de los años. Todos empezamos escuchando metal en la vertiente mas tradicional y poco a poco nos fuimos interesando por los géneros mas transgresores y extremos. Para nosotros es una evolución del metal, es tal y como concebimos el metal extremo. Es underground, sabemos que no vamos a vivir de esto, es una forma de verter nuestros gustos musicales y aportar nuestro grano de arena a la gran cantidad de grupos que pueblan el género Brutal. El Brutal Death, es extremidad, una reacción lógica y coherente donde poder sacar a la luz nuestros gustos musicales."

Como ya dije, distinguir este estilo del Death/Grind es prácticamente imposible, Es cierto también que es mucho más sencillo reconocer a las bandas más conocidas del estilo, las más representativas como Suffocation, Kataklysm, Vomitory, Dying Fetus, Cryptopsy o Decapitated, pero donde empieza a haber problemas con los estilos es con las bandas intermedias, más aun cuando muchas bandas y/o compañías afirman que hacen Brutal Death/Grind, o Dark/Brutal Death, Brutal Death/Experimental Grind, Brutal Grinding Death o.....Mira, no nos engañemos, esto todo es paja para rellenar sus catálogos de grupos, nadie en su sano juicio distinguirá estos estilos porque simplemente no existen, hay Brutal Death, Death/Grind y punto.
La única posibilidad que tendreis de distinguir los dos géneros son contrastando las bandas más conocidas entre ellas. El brutal death de gente como Cryptopsy suele ser muy técnico y deja también espacio para el respiro y la diferenciación de los instrumentos. El Death/Grind de los Exhumed en el "Slaughtercult" por ejemplo no deja apenas ninguna concesión, los riffs parecen sacados de los mismísimos Carcass (aunque no tanto como en otras bandas estilo Impaled, y eso que no llegan a brutal), la batería son blast beats a todo trapo, podría a primera vista parecer grindcore, pero no son puramente grind porque podemos observar reminiscencias de bandas como Cannibal Corpse en los solos, y aunque sea la excepción que confirme la regla, el bajo de Bud Burke hace un trabajo sensacional saliendo del abismo de brutalidad sonora.
Esas serán nuestras únicas posibilidades de distinguirlo, aparte de esto....Tan solo la suerte.

Hay grandísimas bandas dentro del Brutal Death, y aquí destaco a mis adorados Nile, maestros de la fusión musical entre el brutal death y los sonidos egipcios con una técnica envidiable, una mezcla única para los paladares más exquisitos. Discos maestros son el "Among the Catacombs of Nephren-Ka", "Black Seeds of Vengeance" o el último "In their Darkened Shrines".
Otra banda muy especial para mí es Kataklysm, banda única en el estilo, que comenzó con una brutalidad increíble en sus primeros trabajos, dándoseles el sobrenombre de "Northern Hyperblast", para ir progresando musicalmente en posteriores discos. Todos sus discos son de una calidad excelente, salvo yo diría el "Victims of this Fallen World" donde juguetean un poco con el hardcore, pero otros como "Sorcery", "Temple of Knowledge", "Epic The Poetry of War" o la obra maestra "Shadows & Dust" son obligatorios en cualquier colección de Brutal.
Por último otra banda no comentada anteriormente, Cryptopsy, otra banda salida de la genial cantera canadiense, han llevado el brutal hasta el extremo, con una velocidad de locura e inhumana que sorprendentemente resulta ser a la vez muy técnica, y eso también es gracias a que poseen uno de los mejores baterías de toda la escena, Flo Mounier, y a uno de mis vocalistas preferidos, Lord Worm, que hace poco volvió al seno del grupo tras haber estado apartado unos años. EL disco imprescindible de esta banda es "None so Vile", obra maestra de la brutalidad incontenida.
Grandes bandas ya reconocidas o nuevas e interesantes de Brutal Death o de Brutal mezclado con Death/Grind (marcados con *, aunque ya digo que es imposible determinarlo): Aborted, Phobia, Suture, Vomitory, Reinfection, Severd Savior, Origin, Velocidad Absurda, Rotten Sound *, Dementor, Images of Violence*, Kataklysm, Exhumed*, Dying Fetus, Mortician* (una de mis bandas preferidas de todos los tiempos porque son simplemente geniales), Torsofuck*, Decapitated, Mortem, Cryptopsy, Vile, OPROM, Avulsed, Burial, Pustulated, Cattle Decapitation, Defiled, Hate, Deeds of Flesh, Carnal, Deprecated, Gorgasm, Decrepit Birth, Suffocation, Necrophagist (ojo!), Disgorge (los 3 Disgorge), Fornicator*, Visceral Bleeding, Molested, WTN*, Pyrexia, Saproffago, Macabre* (aquí no hay mucha duda, una de las mejores bandas)Abrasive, Sect of Execration, Fermento*, Cannibal Corpse, The Berzerker* (ojo también, no son santo de mi devoción pero son velocidad a tope), Artery Eruption, ENT*...


-DEATH METAL PROGRESIVO Y DEATH METAL TÉCNICO

Uno de los estilos más controvertidos porque las distancias que separan al hijo progresivo de la madre clásica son más largas que en los demás y eso ha llevado a muchas discusiones sobre lo lícito de tanta mezcla con la rama principal. A mi juicio es un debate innecesario promovido solamente por personas ofuscadas y cerrados de mente que no saben apreciar ni un ápice de renovación de las fórmulas antiguas ya estancadas.
Las bandas que cultivan este género han mezclado el sonido del Death Metal de corte clásico y lo han unido a influencias del metal progresivo, del rock progresivo de los 70 como Pink Floyd, Yes, Genesis, Rush o Free, del Jazz o incluso de la música clásica.
Este estilo suele ser tremendamente complejo, y para tocarlo se ha de tener una técnica exquisita para pode combinar los ritmos progresivos, las harmonías clásicas y el Death Metal. No es de extrañar por ello que muchos miembros de estas formaciones tengan grupos paralelos de metal/rock progresivo o de jazz-fusion (ej: Opeth, Atheist o Cynic).
He de admitir que es uno de mis sub-estilos preferidos, porque la producción suele ser muy cuidada, no es un estilo para nada estático sino realmente dinámico, en constante evolución, y un disco de una banda de estas puede tener pasajes acústicos, pianos y demás para luego mezclar eso con Brutal Death metal.
Death Metal Progresivo y Death Metal Técnico son términos cuasi sinónimos, normalmente el Death Metal Técnico suele ser Death con escalas progresivas, tocado con mucha técnica en todos los instrumentos, un bajo con características melódicas aparte de rítmicas, con cambios constantes de ritmo y baterías con mucho groove, semejanza con la de jazz, abundante uso de los platos. Suele asemejarse al Death clásico pero menos agresivo y con las características ya citadas.
El Death progresivo sin embargo aparte de tener la calidad y la técnica del estilo anterior también se basa en mezclar estilos como el jazz o la música clásica a sus formas, creando un estilo totalmente nuevo.
Otra de las diferencias entre los 2 es que si bien el Death Metal progresivo es uno y solo un estilo musical, dentro del Death metal técnico podemos encontrar variantes dentro de los diversos subgéneros, existiendo el Death metal técnico dentro del Death melódico (o en Death/Doom), pudiéndose observar en bandas como Amorphis, que crean un ambiente experimental pinkfloydiano con ayuda de un teclado Moog (teclado multisensible, que es sensiblo no solo a las notas sino también a la posición y a la presión con las que las tocamos, pudiendo el músico de esta manera controlar diversos parámetros musicales para, mediante ello crear nuevos sonidos y atmósferas) y diversos e intrincados riffs. Existe también el Death técnico dentro del Death/Thrash, del Death/Black o incluso del brutal death, con grandísimas bandas que destilan este sonido como pueden ser mis adorados Gorguts, creadores de un sonido que trasciende la mediocridad de lo usual y de lo predecible, creando sonidos que rallan el avant-garde en obras como la obra maestra "Obscura", llena de cambios de ritmo imposibles, interludios discordantes de jazz, riffs fuera de cualquier control musical y con una técnica sublime. Todo ello lo podemos encontrar en este grupo y en otros del estilo, como el proyecto titánico de ese hombre llamado Muhammed Suiçmez, "Necrophagist", brutal death metal técnico en toda su gloria llevándolo a sus extremos, no creo que nadie haya alcanzado el nivel de técnica de estos alemanes: patrones de acordes extraños realmente complejos de tocar, cambios de ritmo realmente imposibles en medio de las canciones, a veces la canción va a la velocidad del rayo y se para de repente, mientras el vocalista sigue cantando, creando un anticlimax perfecto que a la vez desorienta totalmente al oyente; solos increíbles de arpeggios menores harmónicos cada vez más imposibles...Lo tienen todo, si he de recomentar a un grupo deberían ser estos.
Dentro del Death metal progresivo tenemos una variedad amplísima, con grupos de diversa clase donde se mezclan absolutamente todos los estilos imaginables, de hecho deberíamos meter en el saco a cualquier grupo que rompiese las fronteras clásicas metiendo nuevas técnicas o nuevas influencias de cualquier tipo, como podrían ser Nile o Orphaned Land, así que no se dejen engañar por las etiquetas, progresivo viene de progresar, y cualquier grupo que lo haga de manera clara debería entrar dentro de este género.
No podría destacar a ningún grupo por encima de otro porque sería mi opinión y seguramente sería injusta para con los demás, pero creo que sí puedo indicar los que han sido más reconocidos en uno u otro sentido a lo largo de los años.
Para empezar debería poner a la banda más grande ya no solo del Death progresivo sino de todo el Death metal, como ha sido Death.
Con los años fueron volviéndose más y más complejos, abandonando las fórmulas estilísticas de sus primeros álbumes como "Scream Bloody Gore" para acabar creando piezas de maestría excepcional y exquisita sensibilidad a partir del "Human" y hasta su "The Sound of Perseverance". No quiero contar nada de su historia porque no dendría a cuento, pero cualquier cosa que diga yo de ellos es poca, es LA banda obligatoria en este sentido, la primera y mejor de todas para un servidor.
Otras bandas de especial mención son Atheist y Cynic, creadores del Death metal/jazz, una fusión a priori imposible que estos 2 monstruos hicieron posible, inspirando a futuros seguidores como Theory in Practice o Aghora, gracias a discos tales como "Piece of Time" o "Elements" de los primeros, y el infravalorado único disco de Cynic, el grandísimo "Focus".
Otra banda relacionada con estas dos anteriores por su uso del jazz en sus composiciones, aunque esta vez de manera menos clara son Demilich, maestros del Death progresivo en finlandia, y creadores de un sonido inimitable, no realmente brutal pero sí muy melódico y potente, adaptando el jazz de Atheist o Cynic con melodías de oriente, creando un tesoro musical que todo fan de la música debería al menos escuchar.
Pestilence también son una banda a tener en cuenta, comenzaron siendo una de las bandas pioneras del Death Metal clásico con el "Malleus Maleficarum" para ir madurando y complicando su estilo añadiendo nuevas teorías musicales al Death metal, como los teclados, los harmónicos, las intros/outros entre cada canción, acabando jugando con la música electrónica en su último y para mí gran obra maestra "Spheres", que más que ser un album ya no de Death sino ni siquiera de metal, a mí me parece un disco de jazz/fusion con pasajes de metal atmosférico mezlaco todo guitarras MIDI y harmonías jazz. Este album está completamente infravalorado por los aficionados al metal, y de hecho tras este album se vieron obligados a dejar el mundo del metal hastiados de la poca visión musical que había dentro del metal y su cansancio de esta escena.
Más modernamente podría citar a los conocidísimos Opeth, a los cuales el término progresivo se les ha quedado pequeño.
Mucha gente los considera los Dream Theater del metal extremo, a mi parecer una comparación algo fuera de tono, porque Opeth no son encasillables en ningún género, ni siquiera el progresivo, no me había sorprendido nunca tanto un grupo desde Spiral Architect. Crear composiciones de extremada belleza tras tantos álbumes sin caer en la repetición y en lo anodino es prácticamente imposible en estos días, pero Åkerfeldt y los suyos con grandísima genialidad lo han conseguido disco tras disco, saltando cualquier barrera musical que hayaran en su camino. No diré nada más de ellos salvo que son obligatorios para qualquier amante de la música fuera de cualquier género y de cualquier encasillamiento.
Por último quiero añadir a una de las bandas más bizarras que he oído en mi vida, los suecos Pan-Thy-Monium del pluriempleado Dan Swäno, que metían violines, saxofones, órganos y mil efectos en sus composiciones.
Su álbum "Dawn of Dreams" de 1992 es especialmente importante, pues cuenta con una canción de 21 minutos totalmente progresiva, muy rara dentro del Death metal. También decir que en este álbum todas las canciones se llaman Untitled, con lo cual era casi imposible para los fans discutir sobre canciones de Pan-Thy-Monium, así que se las conoce como 1 a 7.
Durante años los fans se preguntaron también porqué en los libretos no venía ninguna letra, y es que a pesar de poseer voces en los discos no dicen nada, no hay ninguna letra.
Bueno, Para no alargarme más citaré algunas bandas de estos 2 géneros para una mayor variedad en la escucha:
-Death metal técnico (todos los estilos): Burning Inside, Amorphis, Necrophagist, Quo Vadis, Gorguts, Sceptic, Theory in Practice, Visceral Bleeding, Burning Inside, Korum, Cephalic Carnage (! ojo), Bleeding Sky, At the Gates (lo podríamos considerar en un principio, más aún con la utilización de violines y el trabajo de la guitarra solista), Catharsis o Demonicon.
-Death metal progresivo: Tenebris, Xenomorph, Vermin, Cynic, Cavum, Atheist, Sacrifist, Atrocity (antes, claro), Pestilence, Opeth (!)...


-BLACK/DEATH METAL

El Black/Death metal (o Death/Black metal, como se prefiera, no hay diferencia salvo el porcentaje de uno y otro estilo en la banda) es como se puede ver un estilo mixto entre los dos más importantes del metal extremo.
Normalmente consiste en: o bien una base rítmica propia del death metal con voces de black y teclados atmosféricos o bien un sonido sucio propio del black con batería dandole a los blast beats y una voz de growls con solos de Death clásico.
También pueden incluso mezclar el thrash metal, sobre todo en las primeras etapas, en la época de los 80 donde aun no existía el black noruego como tal y lo único que podía hacerse era mezclar el death metal clásico con Bathory, Celtic Frost o Venom.
De esta primera etapa la banda más sobresaliente es claramente Blasphemy, una de las primeras bandas de Black/Death que hicieron su aparición en la escena allá por 1984. Recomiendo su álbum Gods of War, genial manual de como hacer buen black/death primitivo y contundente. Otra de ellas es Sarcófago, la banda que montó Wagner Lamounier tras huir de Sepultura tras el Morbid Visions. INRI es para mi gusto su mejor trabajo.
Tras estas primeras bandas y ya en los 90 aparece el movimiento tal y como lo conocemos ahora, con elementos Death mucho más definidos y los de black ya con claras reminiscencias de las bandas noruegas.
La banda más sobresaliente de este nuevo black/death metal es sin duda los alocados Dissection del asesino homófobo Jon Nodtveidt, creadores de un sonido único y definible que con el paso de los años ha creado millones de seguidores como: Sacramentum, Lord Belial, In Battle, Gates of Ishtar, Setherial, Hipocrite, Raise Hell, Mork Gryning, A Canorous Quintet y muchas más.
Ese sonido tan peculiar que consiguieron en sus únicos 2 álbumes de estudio es debido a la mezcla del sonido Death de Estocolmo y estructuras completamente Death, unas guitarras completamente oscuras también muy influidas por el black metal de Noruega y un buen trozo de Iron Maiden y de la NWOBHM, que le da un sonido melódico increíble y completamente pegadizo.
Es como una banda que toca Death con sonido de Heavy Metal y el aura del Black metal.
Dentro de poco volveremos a saber de ellos, eso seguro, ahrora que Jon está libre.
Otro grupo que marcó a todas estas bandas de ahora fueron los primeros Sentenced, que tocaban en un principio Death con toques muy melódicos y con un tinte black, hasta que cambiaron definitivamente tras el "Amok".
Los americanos y satánicos hasta la médula Acheron también han sido importantes durante toda la última década, con un buen Death/Black de corte clásico.
También he de nombrar por obligación a Zyklon (como ya dije, no confundir con Zyklon-B), proyecto de gente como Tyrm, Samoth o Faust de Emperor, que hacen un increíble Death/Black ya en el siglo XXI, con una batería demoledora a cargo de Tyrm (bueno, quien le conozca ya sabe como toca), buenos riffs doblados (también esto fue marca de Dissection) y solos impresionantes. Además las voces son un buen mix de los alaridos típicos del black y los growls del Death. Altamente recomendables sus dos discos "World ov Worms" y "Aeon".
Por último citar a la última sensación del black/death británico, los espectaculares Akercocke, que pese a vestir de Armani y ser unos perfectos metrosexuales todos han conseguido crear 2 de los mejores discos de Black/Death de este milenio: "The Goat of Mendes" y sobre todo el último, "Choronzon".
Bueno, ahora voy a nombrar a una serie de bandas nuevas además de las ya dichas que serán bastante interesantes para el buen oyente:
Belphegor, Dissection, Sarcófago, Acheron, Zyklon, Sentenced (!), Fallen Christ, Blasphemy, Akercocke, Agmen, Cavum, Axis of Advance, Deiseal, ...And Oceans, Imprecation, Decameron, Cardinal Sin, Supreme Lord, Black Tears, Frozen, Deuteronomium y un montón más.


-DEATH/THRASH:

Este estilo está un poco abandonado debido a que fue un paso intermedio entre el thrash metal de los años 80 y el Death metal que apareció después, pero aun así hay que abordarlo debido a que muchas bandas continuan el legado de las pioneras.
Este estilo está marcado por los dos, normalmente es un estilo que consiste en tocar Speed metal a altas velocidades mezclado con las técnicas de guitarra del Death y voces de growl (esto último no es imprescindible).
Este estilo tiene por tanto muchísimo tiempo, y podríamos meter aquí a miles de bandas de toda la escena como Celtic Frost, Possessed, Sepultura, Macabre o incluso Slayer, pero nombraré solo a las que realmente se dedicaron a este estilo, no a las que fueron puente hacia otros.
Comenzaré con una de las bandas más infravaloradas de la escena extrema, estoy hablando de la banda de culto italiana Necrodeath, que hace poco se volvieron a reunir tras 10 años separados.
Comenzaron su andadura en 1985 publicando dos obras maestras como fueron "Into the macabre" y "Fragments of Insanity". Su estilo está claramente influido por los primeros Slayer y otros como Venom y Celtic Frost, pero añadiendo bastante más dureza a los riffs ya a las voces.
Otras bandas muy importantes dentro de este sub-estilo son los reunidos Cadaver noruegos con su semi-progresivo death/thrash "In Pains", o los acojonantes Demonoid, banda formada por miembros de Therion para paliar su falta de cratividad en la banda madre de Christofer Johnsson (que por cierto también ayuda en el único disco).
"Riders of the Apocalypse" es sin duda el mejor disco de Death/Thrash de este 2004 y uno de los mejores del metal en general,la propuesta de Demonoid consiste en una fusión del viejo Death Metal de Florida con un thrash metal completamente rabioso y fuera de control, realmente un disco imprescindible.
Otra de las bandas obligatorias en este apartado son Infernal Majesty, que practicaban, al igual que muchas otras bandas de la época, un thrash realmente crudo que llegaba a tocar en parte con el Death metal.
Infernal Majesty poseen dos discos de culto en los 80, “None Shall Defy” y “Unholier than Thou”, el primero en clave de thrash metal brutal y el segundo ya con muchos más matices de Death metal.
En sus 20 años de existencia tan solo han publicado estos discos y el último, sacado en el 2004 y llamado “One who points Death”, un regreso muy esperado, y de gran calidad.
Comentaré ahora a una banda muy poco reconocida pero que formó parte del gran triunvirato metálico suizo formado por Celtic Frost, Coroner y esta banda, Messiah.
Messiah son una banda que practicaban un thrash metal extremo muy primitivo con claras características del pre-death metal que se estaba fraguando hacia mediados de los años 80.
Hicieron un grandísimo debut en 1986 con su disco “Hymn to Abramelin”, a la postre su mejor y más reconocido álbum, y continuaron con otros grandes discos como el “Extreme Cold Water” o “Choir of Horrors”, pero en ningún momento consiguieron alcanzar la popularidad que deseaban, y la banda fue cayendo en picado hasta desaparecer a mediados de los 90, tras hacer el mediocre disco “Underground” con Christofer Jonson de Therion a las voces, fue un triste final para esta banda.
Por último hablaré de los legendarios Thrash/deathers holandeses Thanatos, una de mis bandas preferidas de este estilo, fueron unos de los grandes pioneros de la escena, y que parecen haber resucitado cual ave Fénix con su último trabajo “Undead, Unholy, Divine”, un magnífico trabajo que les ha vuelto a colocar en el ojo del huracán de la escena thrash/death.
Thanatos comenzó su carrera con 2 de los mejores discos jamás creados de Thrash/Death metal, “Emerging from the Netherworlds” y “Realm of Ecstasy”, publicados a principios de los años 90.
Tras estos discos se mantuvieron apartados de la escena unos 8 años para volver en 1999 con otro álbum, “Angelic Encounters”, que sin ser un mal disco no llegaba al nivel de los anteriores, tal vez por su sonido, algo vacío y falto de fuerza, pero lo han compensado con creces en el “Undead, Unholy, Divine”.

Tambíen citar a: Dimension Zero (tocando con el estilo Gotemburgo, como ya puse), Quo-Vadis (técnicos pero aun así Death/Thrash), Sextrash, Carnal Forge, Darkane, los españoles Total Death, Postmortem, los pioneros Vulcano, Fission (Vintersorg anda por ahí), AngelDeath (antes Dark Omen), Hypnosia (brutal su "Extreme Hatred"), The Forsaken (en versión melódica), Terror 2000 (también muy death melódicos), etc, etc.


-DEATH METAL ATMOSFÉRICO

Vease el punto b de Death Metal melódico


-DEATH METAL CLÁSICO

Con este estilo me refiero a las bandas que entrarían más o menos en la definición inicial de Death Metal (ver punto 2), es decir, casi todas las bandas clásicas, aunque muchas de ellas al ser pioneras podrían pasar por Death/Thrash en algunos momentos: Morbid Angel, Deicide, los primeros Death, Monstrosity, Massacre, Massacra (!), los primeros Fear Factory, Asphyx, Autopsy, Obituary, Cannibal Corpse (!), Masticate, Unanimated, Autopsy etc, y otros ahora tan en boga como Vital Remains, Hate Eternal, Vehemence, Incantation, The Chasm, Konkhra, Diabolic, Immolation, God Dethroned, Angelcorpse, Vader, Testament (coño, en el Demonic leches), Malevolent Creation y miles más, creo que ya puse suficientes en los primeros puntos, tan solo hay que probar.


-NUEVO DEATH METAL

El Death metal en particular y el metal extremo en general se está impregnando de nuevos sonidos. Esto no debería sonarle extraño a nadie, que no se sorpendan, y menos que lo rehuyan, porque es algo bueno y natural.
No me refiero ya a cambios tan solo en la producción o en mezclas estilísticas, hay una nueva ola de Death metal con sonidos, digámoslo así, "poco frecuentes".
Con esta clasificación me refiero a los nuevos sonidos que están cambiando el sonido del Death metal o thrash metal con mezclas como el industrial, electrónico y cosas así.
Son bandas como Fear Factory, los nuevos Nasum, Strapping Young Lad, el último de Chimaira algo más alejado del mallcore de su primer disco o la banda que fusiona mil estilos Mnemic.
Estos nuevos sonidos suelen ser una pequeña parte de Death metal mezclada con teclados, voces muy variadas que van del Grind al hardcore, baterías programadas, sonidos industriales estilo NIN y mil cosas más.
Con sonidos nuevos no me refiero a destrozar de arriba a abajo el metal extremo como ha hecho el nu-metal/mallcore con el metal más clásico, para nada, solo dar nuevas perspectivas y visión de futuro a este estilo tan querido para mí como es el Death Metal, que a mi juicio es una buena cosa.
Tampoco pretendo que estas innovaciones se lleven a cabo en todos y cada uno de los grupos porque eso llevaría a un completo fracaso musical como ha ocurrido en el ejemplo dado anteriormente sobre el nu-metal.
Bueno, a ver, grupos de Death Industrial puedo decir: Hyperion, Crawl (anteriormente Bleed), Obsidian, Prophecy, Vindikation y en menor grado los fantásticos Strapping Young Lad de Devin Townsend. Dentro de la corriente más bestial como es el grindcore encontramos a The Berzerker, Necromanicide o los últimos Godflesh.
Dentro del Death metal de corte más electrónico y no apto para todos los paladares cito tan solo a Abstract, Umbra Animae, los black/death metaleros pasados a la electrónica ...And Oceans y ya muy alejados el proyecto paralelo del guitarrista de Akercocke, Disciples of Belial, que tienen la increíble cantidad de: ¡¡ 1 canción de Death Metal!!
Como nuevos sonidos y fusión nombraré a Fear Factory en primer lugar, la primera banda que ha recibido el nombre de Death Metal tecnológico por las letras de sus discos, y que supieron a principios de los 90 sorprender a todo el mundo con discazos de la talla de "Soul of a New Machine" o "Obsolete" y que poco a poco fueron abandonando el campo del Death metal para centrarse más en la música de toques más industriales, aunque han conseguido un gran trabajo con su último disco "Archetype" esta vez sin Dino Cazares a la guitarra.
Dentro del sonido más bestial yendo al grind encontramos a Nasum o a Cephalic Carnage (!), grandísimos e innovadores músicos que han sabido traer ideas frescas al ya tan intoxicado mundo del Death más brutal y del grind.
También decir los primeros discos de los ahora tan metalcoleros Lamb of God, antes llamados Burn the Priest, cuyos mejores álbumes me parecen "New Metal Gospel" y "Burn the Priest".
Por último (quizás porque apenas si lo trague) diré a Mnemic o a The Defaced, las enésimas banda que fusiona 1000 estilos, pero que en esta ocasión parece que les ha salido bien, aunque la verdad, yo apenas si los trago.

Kakapraka resolvió muchas de mis dudas con este escrito:

Bueno, a peticion de Kak1ta, y no sin bastante miedo a hacer el ridiculo sobre manera, voy a dedicarme a analizar la escena dle nuevo death este que esta surgiendo por todos los lados :/

Aunque el auge de estas bandas sea bastante cercano, yo creo que todas ellas han sido influenciadas directamente por otras clásiscas que han ido ablandando su sonido a medida que avanzaban los años. Con ello no quiero decir que simplemente hayan surgido por esto, porque seria una generalizacion demasiao cutre. Pero si es cierto que bandas que antes hacian un sonido mas duro, lease sepultura, y max cavalera despues con soulfly, lease machine head, lease los mentados inflames o fear factory. todos ellos pasaron con el tiempo a hacer una musica mas....comercial?¿ y por ello fusionaron antiguos sonidos con los nuevos procedentes del numetal.

Todo esto, y el desencanto que fue produciendo el numetal en mucha gente, al ver este como un estilo sencillo cutre y ramplon, hicieron que muchas bandas se plantearan el que musica querian hacer. y sin pasarse al emo, que es lo que han hecho muchos grupos, su otra opcion era pasarse a un sonido mas duro y extremo. a mezclar su musica con otros estilos y tendencias, a no estancarse en el (re-mi-re-mi-re-mi-re-fa!) del numetal xD. Por todo ello muchas bandas comenzaron a hacer un numetal cada vez mas agresivo, cada vez mas tecnico, cada vez menos numetal. Aqui tenemos como ejemplo, bandas como chimaira, en la que solo el comparar su demo con su ultimo disco sirve para observar ese cambio del nu al "death". contando la demo con mucha mas importancia de los samples y teniendo unos riffs mas faciles que las del ultimo disco, aparte de que suena mucho menos violento y mas sencillo en la demo....
Otro de los grupos que mezclan el numetal con el death de manera curiosa, son Mnemic. que es una banda que llega incluso a tener un sonido bastante industrial en la honda mesugah (no se como se escribe exactamente) mezclado con ritmos pesados, pero que en cuanto llega el estribillo sacan su vena linkin park.....:/
Tambien hay que decir que aqui entrarian grupos que antes hacian musica mas extrema y ahora san caido del arbol y han pasao a hacer lo mismo que esta gente, como por ejemplo illdisposed, the haunted, dew scented o mi ultimo descubrimiento disarmonia mundi

Por otro lado, y una cosa no tiene nada que ver con la otra, tenemos bandas que hacian hardcore con toques metal (escuela hatebreed). Pero que con el tiempo fueron abandonando el hardcore, centrandose mas en el metal. Estos grupos tienen bastante carga violenta, por eso de venir del hardcore, y a su vez mezclan ritmos pesados y machacones del metal. aqui la variedad es bastante grande y el numero de grupos tb. Tenemos por ejemplo a killswicth engage, un grupo que ha ido haciendo de un hardcore rapido a un hardcore metal bastante melodico. Mas o menos el mismo camino siguen sus tocayos shadowsfall. Lamb of god entraria tambien en este saco, siendo uno de los pocos que mas o menos mantienen un sonido constante a lo largo de sus discos.
Las bandas mas "jarcoretas" de este elenco vendrian de la mano de caliban, stampin ground y demas bandas del estilo, que aunque meten toques metal a sus canciones todavia se les consideraria hardcore.

Por lo tanto y en resumen, yo veria dos tipos de musica bastante cercanas que viniendo de diferentes caminos han llegao a hacer una musica mas o menos similar, los bandas de nu que se han extremizao o de death que se han suavizao, y por otro laos las bandas de hardcore que se han metalizao


-DEATH METAL CRISTIANO

Si bien no es un estilo propiamente dicho, pues no tiene nada que lo diferencie de los demás (salvo, obviamente sus letras) tengo que ponerlo porque las bandas que tocan este tipo de música se diferencian de todas las anteriormente citadas por su mensaje tan absolutamente contrario a la norma, pues normalmente el mensaje del Death metal y de casi todo el metal en general es, como ya expliqué antes, sobre individualismo, crítica, revolución y demás, no sobre mensajes religiosos cristianos, que son la antítesis de lo anterior.
Hay miles de buenas bandas dentro de la escena del Thrash/Death metal cristiano (no Death/Thras como estilo, sino la escena del Thrash y la del Death me refiero) con curiosas historias tras ellos también.
Al igual que en el Un-Black metal (este estilo sí que es gracioso, echadle un ojo), este estilo suscita una serie de preguntas.
¿Como es que se decidieron por este estilo de música? me refiero a: ¿tanto les gustaban las bandas anti-cristianas y satánicas como Slayer, Possessed, Hellhammer o Venom (joder, con estos nombres...) como para dedicarse a esto? Y si así es: ¿porqué intentar tergiversar el mensaje de estas bandas para tratar un tema diametralmente opuesto?.
La respuesta a esto debe ser que estas bandas siguieron la estela dejada en los 80 por la banda Stryper, la primera que consiguió un éxito de masas arrollador con su mensaje cristiano, y decidieron tirar por el camino más extremo intentando llevar al "buen camino" (sinceramente, yo aún me inclino por el sendero de la mano izquierda, no sé ustedes qué pensarán) a sus oyentes potenciales.
La gracia es que en un principio prácticamente ningún seguidor del post-thrash y más tarde el Death metal debería haberles prestado ningún caso, pero como es el mundo, hay gente para todo, incluso en esto.
Además los grupos suelen ser bastante ambiguos en sus propuestas, pues mezclan portadas clásicas de destrucción, muerte y esas cosas más además logos de las bandas típicamente Death, donde apenas si se puede apreciar el nombre. Detrás de esto está, claramente, el mensaje apostólico, pero nadie, oyendo los growls podría apreciarlo en un primer momento, así que supongo que también por eso debieron cosechar algo de éxito.
Fuera de bromas, la verdad es que la mayoría de las bandas de Death o Thrash cristiano se vieron obligadas a dejarlo tras 2 o 3 discos (o incluso menos) al ver la casi nula demanda de este tipo de música, pero otras en cambio consiguieron un éxito bastante inesperado, llegando a entrar en compañías reconocidas como Earache o Roadrunner (que curiosamente tenía en ese momento a bandas absolutamente anti-cristianas y satánicas como los Deicide de Glenn Benton, el de hecho cual tiene marcada una cruz invertida en la frente).
Bandas de una primera época podemos citar a los speed metaleros Deliverance, pioneros dentro de este estilo, los thrashers Vengeance Rising o Believer.
Más tarde aparecieron las versiones más extremas de esta propuesta, con los thrashers extremos Living Sacrifice, comparados en innumerables ocasiones con gente como Slayer o Dark Angel, volviéndose cada vez más duros en sucesivos discos, y consiguiento un éxito bastante interesante.
Otra banda clásica son los thrashers americanos Tourniquet, con 9 trabajos de estudio y con un grandísimo legado tras ellos, del cual destaco el "Pathogenic Ocular Dissonance" y el "Psycho Surgery".
Por último he de nombrar a los grandes entre los grandes del Death metal cristiano, estoy hablando, cómo no, de Mortification, la más grande y para mí también la mejor, estos australianos han creado una fiel legión de seguidores a sus espaldas, gracias a su grandísima técnica y a su salvaje Death metal, aparte de, supongo yo, su mensaje celestial.
De esta genial banda destaco el "Scrolls Of The Megilloth", "Triumph Of Mercy" y el "Mortification".
Hay bastantes más bandas por ahí sueltas pero creo que estas son las más importantes.

GRINDCORE: “Música para cuerpos putrefactos” (By Laura)

Como su mismo nombre indica, este movimiento viene a descomponer cualquier órgano sano. Una traducción literal a nuestro idioma perdería toda su connotación, pero para quien no lo sepa, grind quiere decir “moler” y core significa “núcleo, centro”. Vamos, una descomposición en toda regla.
El Grindcore vendría a ser como la versión más extrema del Death Metal. Aunque hay gente que piensa que éste es un género aparte, por el hecho de que se desarrollaron paralelamente (ambos en los ochenta, el Death Metal desde el Thrash Metal y el Grindcore desde el Hardcore Punk).
El estilo Grindcore se caracteriza por el patrón rítmico del “Blast Beat” (ritmo estilo taladro neumático o ametralladora), la mayoría de bandas de Death Metal lo han adoptado y otras no. Algunas bandas Grincore a la vez han tomado algunos elementos claramente Death.
Antes de continuar habría que hacer una aclaración. El término Grindcore se suele designar para referirse a bandas cuya temática está más encaminada hacia una crítica a la sociedad como lo puedan hacer las bandas que pertenecen al género Punk. Hay que decir que los grupos del estilo Grindcore están influenciados por el Punk de los 70. Es más, el Grindcore y el Punk son estilos hermanados, sólo hay que echar un vistazo al público que puedan tener bandas como Napalm Death, Cripple Bastards, Agathocles o Rot.
Y ya que hablamos de Napalm Death, la única banda que merece definitivamente el término Grindcore es ésta, sin duda alguna.
Napalm Death es Grindcore y Grindcore es Napalm Death. Hablando un poquito más sobre esta banda hay que decir que su momento cumbre dentro de este movimiento es en sus años de comienzo, con discos clave para entenderles tales como “Scum” y “From Enslavement to Obliteration”. Si nos centramos en “Scum” hay que decir que está claramente influenciado por el sonido Hardcore, pero hay algo más, algo nuevo, un estilo mucho más rápido que el mencionado anteriormente, sí, aquí lo tenemos, esto es Grindcore. Precisamente “From the Enslavement to Obliteration” es un disco 100% Grindcore, ni más ni menos. El mejor album y el mejor grupo que pueda recomendar para alguien que se quiera iniciar en este estilo.
Para que quede claro, diríamos: Grindcore = Napalm Death (From Enslavement to Obliteration).
Las letras de “Scum” tratan sobre la problemática general y social de la humanidad de una manera Punk / Hardcore. Las letras de “From Enslavement to Obliteration” son similares pero un poco más profundas, diría yo.
Con “Diatribes” dieron un un vuelco a su trabajo y nos encontramos con canciones un poco menos rápidas y distintas. La canción más sobresaliente de este disco es “Greed Killing” con claras influencias del Death.
En su haber también tienen 2 discos íntegros de versiones homenajeando así a los que para ellos han sido sus máximas influencias o simplemente grupos con los que sienten afinidad. Su título, “Leaders Not Followers” Parte 1 y Parte 2.
Banda paralela a Napalm e incluso similar, tanto que a veces crees estar escuchando a Napalm Death, son Terrorizer. Mencionar que esto se debe sobre todo a uno de sus miembros: el guitarrista Jesse Pintado, quien pasó a formar parte de Napalm Death posteriormente. La temática en este grupo es prácticamente la misma que Napalm Death, sólo hay que ver la portada de “World Downfall” para saber por dónde van los tiros. Niños famélicos, grandes corporativas americanas y una imagen de Jesús sobre todas las injusticias y escoria que se encuentra bajo sus pies, como si éste fuese a salvarnos y poner remedio a todos esos problemas. Claramente reivindicativos.
Siguiendo con este estilo no podemos olvidarnos de otra banda importante aunque con muchos menos años de trayectoria: Nasum. Esta banda sueca con miembros del grupo Gore Metal Necrony, surgió a finales de 1992 después de recibir una oferta de un sello alemán para compartir un 7” single con los australianos Blood Duster. Tras cuatro discos en el mercado Nasum han sido ya reconocidos como excelentes continuadores de las huestes de Napalm Death.
Creo que ya es hora de adentrarnos un poco más en este estilo e indagar en sus subgéneros.
A mediados de los 80 se hizo patente un nuevo concepto musical, la norma vendría a ser una característica particular en las letras de los grupos: el proceso de degradación del ser humano.
La banda de Liverpool Carcass explotaría el factor de la Medicina Forense hasta un límite en el que legiones de grupos hoy en día les siguen teniendo como estandarte.
Los títulos de las canciones y las letras denotan una clara diferencia con los grupos anteriores. Fueron los primeros en utilizar términos quirúrgicos, para que esto se entienda mejor, es como si en vez de decir “le ha fallado tal órgano” dijésemos “la necrosis de tal órgano....”.
La portada de sus dos primeros discos son censuradas y aún hoy en día se las puede ver con dos carátulas diferentes a las originales.
Gracias a ellos hemos aprendido más y mejor cómo se llama cada hueso, músculo, órgano y cada instrumento quirúrgico que incida en ellos.
A este género se le conoce básicamente como Grind, y los dioses de este género, sin duda, Carcass.
Si todavía no los habéis oído y después de haber leído lo expuesto anteriormente estáis interesados en ellos, os recomiendo sus 3 primeros discos, estos son: “Reek of Putrefaction”, “Symphonies of Sickness” y “Necrotism – Descanting the Insalubrious”. No os defraudarán. Quizás el primero tiene una producción peor, pero ya sabemos que esto pasa hasta en las mejores casas. “Symphonies.....” mejoró muy mucho en la producción y ya “Necrotism-......” es la piedra angular de este movimiento. A partir de aquí sus siguientes lanzamientos cambiarían bastante tanto temática como musicalmente. Tanto es así que su final es necrótico. Carcass dejaría de existir como tal a finales de los 90. La mayoría de los que han sido sus componentes continúan en otros grupos que no tienen nada que ver con el que se les dio a conocer.
El Grind vendría a resultar a un estilo paralelo llamado Goregrind cuya temática es si cabe más orgánica y no utiliza tantos tecnicismos como lo haría Carcass. Lo que se pretende es mostrar toda la sangre, vísceras y carnaza tanto musical como visualmente.
Naturalmente mucho de este material es de hecho tan “repulsivo” que los discos – muy a menudo singles 7” compartidos – son extremadamente limitados y raros de encontrar.
Las bandas Goregrind se adentran en nuevas profundidas y consiguen impactar al público en general. Las portadas de los albumes y singles muestran cadáveres (partes o cuerpo entero) en extremos estados físicos de descomposición.
No contentos con llegar a estos límites incluso el formato de producción supera a cualquier otro estilo con bandas llegando a sacar 50 canciones en una cara de un vinilo 7”single.
Por tanto este estilo merece una atención sobre todo por la curiosidad que te lleva a saber un poco más sobre estos grupos y poco a poco te vas introduciendo en su “repulsivo” mundo hasta que quedas totalmente enganchado. Recomiendo totalmente la experiencia.
Y llegamos a un punto en el que es difícil definir la banda Goregrind por excelencia.
Quizás los comienzos de todo este movimiento vendrían dictados por un grupo sueco que seguiría muy de cerca los pasos de Carcass, tanto que cuando empezaron sólo hacían versiones de este grupo. Estos son General Surgery. Poco a poco dejaron de hacer versiones para componer sus propios temas y aquí hay que ver la calidad de este grupazo que aunque su estilo es claramente similar a Carcass cuando los escuchas sabes que es de esos grupos que a fuerza de trabajo merecen una clara recompensa. Por cierto, mencionar que hace poco han editado un compartido con los gallegos Machetazo, menudos dos grupazos juntos. En su haber tienen 3 demos, 3 compartidos, dos 7” , un disco llamado “Necrology” y su colaboración con una versión de Carcass para el tributo a los mismos “Requiems of Revulsion”.
Bien, pues después de los seguidores de los dioses del Grind, continuaremos con un enorme grupazo californiano llamado Exhumed.
Formados en 1991 este grupo mezcla las voces típicas del Grind con rifss de auténtico Death en incluso algunos toques Thrash. Recomendadísimos para darse cuenta que no sólo de Grind vive el hombre.
Este es un grupo que si bien en disco suelen sorprender, en directo aún más. Es impresionante la calidad que ofrecen estos músicos.
Cómo anécdota particular de Exhumed, decir que han tenido hasta su propia compañía gráfica que se hace responsable de muchos de sus trabajos.
Hace poco han sacado al mercado un disco que recopila todos sus compartidos y rarezas “Platter of Splatter”.
Y ahora, para demostrar que este estilo está en todas partes del globo terráqueo, vamos con un claro ejemplo de una banda procedente de la República Checa, sí, habéis leído bien. Su nombre es Pathologist, y con este nombre habréis averiguado qué temas tratan en sus canciones. Pues sí, este grupo de casi 15 años de antiguedad es esencialmente la respuesta checa a los términos médicos.
Además esta banda es conocida por ostentar el máximo número de canciones en una edición, vamos, por lo menos creo que nadie ha conseguido superarlo. En su casete de debut metieron nada más y nada menos que 385 pistas, en un tiempo de algo más de 45 minutos. Pero ahí no queda la cosa, al año siguiente incluirían 974 canciones en sólo 30 minutos. Claro, luego sacan 12 o 9 canciones en sus siguientes discos y se te hacen cortos, parece que les falta otra unidad más en las cifras.
Y ahora unos polacos: Dead Infection. Sus portadas suelen mostrar imágenes de cadáveres en muy mal estado, aunque las de los anteriores tampoco se quedan atrás.
Parece ser que el Grind que se hace en Polonia no está nada mal, o por lo menos Dead Infection hacen perfectamente sus deberes. Batería demoledora y voces guturales es lo que te encontrarás sobre todo en dos albumes que destaco “Human Slaughter” y “....Till Remains” en estas ediciones se encuentra la recopilación de sus dos demos, sin olvidarnos, claro está, de sus precedentes “Surgical Disembowelment” y “A Chapter of Accidents”.
Les toca el turno a Impaled. Se formaron allá por el año 97 y su estilo es muy similar al de Carcass, aunque estos tienen un sonido influenciado por el Death sueco de principios de los 90 como Dismember, Grave,etc.. La temática que impera en sus letras es la misma que la que tenía el grupo mencionado anteriormente. Esto es, operaciones quirúrgicas en toda regla, disecciones, injertos, etc, etc.
Cuando escuchas cualquier canción suya de lo primero que te das cuenta es del increíble sonido que tiene este grupo. Sus temas están cuidados al máximo, notándose así la clara diferencia de los instrumentos entre sí y las voces. También cuidan al máximo su imagen, tanto que si tienen que pedir permiso a un Hospital para hacerse fotos allí y utilizar su instrumental, pues lo hacen. Da gusto ver el libreto de sus CDs. Su discografía la completan 3 albumes, a cuál mejor, “Death After Life”, “Mondo Medicale” y “The Dead Shall Dead Remain”, 2 Eps “Medical Waste” y “Choice Cuts” compartidos con Engorged, Cephalic Carnage e incluso con los madrileños Haemorrhage, por cierto, éste último recomendadísimo. Aparte de dos demos y su colaboración a los tributos de dos de los grandes: Impetigo y Carcass.
Y para terminar con este estilo una banda notablemente curiosa, su nombre ya lo dice todo: The County Medical Examiners.
Este grupo está formado por auténticos patólogos y expertos en la práctica forense. Dr. Morton Fairbanks, Dr. Jack Putnam y Dr. Guy Radcliffe (éste último de 60 años).
De todos es sabido la simpatía que tienen algunos profesionales de la medicina por la música rock y adentrándonos en la rama de la Medicina Forense nos encontraremos con muchos ejemplos de doctores que en sus ratos libres escuchan Death Metal e incluso Grind. Y T.C.M.E. es un claro ejemplo de ello.
Simplemente se dedican a grabar sus temas en estudio porque debido a sus trabajos en el Hospital no les queda tiempo para ir de gira.
Se les conoció por su compartido con General Surgery , y bueno, cómo suenan no hace falta siquiera decirlo ya que reconocen ser fervientes seguidores del mítico grupo Grind Carcass.
Cambiamos de estilo, que ya toca, y vamos a hablar ahora del Grind Death.
Aquí el grupo por excelencia es Repulsion.
Fue una de las primeras bandas, si no la primera, en introducir los Blast Beats, los bajos distorsionados y las letras referentes a toda la maldad que más tarde continuarían sus sucesores.
Se formaron en 1985 bajo el nombre de Genocide y estaban influenciados por grupos como Discharge, Celtic Frost y Hellhammer. Al año siguiente sacaron una demo “Stench of Burning Death” y lograron hacerse con varios fans, pero poco después empezaron a salir varias bandas con el nombre de Genocide , así que éstos tuvieron que cambiar su nombre por el de Repulsion.
Su trayectoria ha sido inestable llegando a dar su último concierto en 1988. Se volvieron a reunir en el 91 pero dos años más tarde volverían a dejarlo. “Horrified”título de su único album, está ahora en una edición que recopila todo su material, incluso en sus tiempos de Genocide, banda mítica que no puede faltar en ninguna casa de un buen amante de este genial estilo.
Otra banda mítica en este estilo es Impetigo. Conocida por sus magníficos intros de películas como Holocausto Caníbal o Guinea Pig.
Comenzaron en el año 1987 y su demo de debut se llamó “All We Need is Cheez”. Más tarde vendrían 3 albumes “Ultimo Mondo Cannibale”, “Horror of the Zombies”, “Giallo/Antefatto” y un minicd “Buio Omega”. Empezaron con un estilo más Grindcore para llegar al primer larga duración “Horror of the Zombies” con una de las mejores voces que he escuchado. El escuchar este disco te hace sentir como si estuvieses presenciando una salida nocturna de muertos vivientes. Eso sí, desde la posición del que está cómodamente en el sillón de su casa viendo este género de películas. Maravilloso disco y genial grupo, no cabe duda.
Sin desprestigiar a los anteriores, otro que merece muy mucho la pena es este grupo austriaco llamado Pungent Stench. Quizás a este grupo por su imagen y temática se le podría encasillar en el estilo que mencionaré a continuación, pero su forma de cantar, su trayectoria y su música les hace merecedores de este género.
Si bien es verdad que este grupo rompió moldes en cuanto a la utilización de sus instrumentos, guitarras y baterías que sonaban estilo Boogie pero a la vez una voz totalmente oscura y desgarradora cantando temas referentes en su mayoría al sadomasoquismo pero en plan humorístico.
Una de las mejores bandas y además con personalidad que he oído.
Su discografía la completan dos compartidos con los también austriacos Disharmonic Orchestra y con Benediction, una demo, dos 7” un minicd, un cd recopilatorio y 6 discos, el último, recién sacado del horno. Recomendados todos. Empezando por su primer larga duración “For God Your Soul....For Me Your Flesh” y continuando por “Been Caught Buttering”, “Club Mondo Bizarre – For Members Only”, “Masters of Moral – Servants of Sin” y por último “Ampeauty”. Lo dicho, pura obra bizarresca.
Dos grupos paralelos a este y además originarios también de Austria son Disharmonic Orchestra y Disastrous Murmur.
Bien, de estas dos bandas no por no meterme de lleno en ellas van a ser peores, ni mucho menos, pero para acortar un poco esto voy a destacar sus mejores discos.
De Disharmonic “Expositions Prophilaxe” y “Not to Be Undimensional Conscious”.
De Disastrous “ Rhapsodies in Red” y “….And Hungry are the Lost”.
Para terminar con esta sección, ya que luego hablaré de los grupos nacionales, el Porno Grind.
Creo que no hace falta explicar mucho sobre qué va este estilo. A los grupos que lo practican se les suele considerar de manera un tanto chistosa, en algunos casos veo a quienes critican a estas bandas con falta de madurez.
El grupo a destacar en este estilo es Cock and Ball Torture y refiriéndome a lo que expuse anteriormente este grupo no es para nada infantil ni tiene falta de ingenio ni repite esquemas. Me parece un grupo totalmente fuera de lo corriente, no consigo encontrar uno que se le asemeje. Su música tiene fuerza y está llena de ritmo. Vamos, de esos grupos con los que te encuentras moviendo la cabeza de una manera sincopada. Y qué decir de la voz. Magnífica, totalmente gutural. Son increíbles.
Si todavía no los has escuchado te estás perdiendo a una gran banda, claro que para gustos, colores.
Estos alemanes tienen varios eps y tres discos, el último también hace poco que lo editaron, “Egoleech”.
De Japón también viene una gran banda: Catasexual Urge Motivation. Clara está la temática, ¿no?. De ellos voy a destacar su disco “Enciclopedia of Serial Murders”.
Y para acabar, aunque sé que ha sido una pasada muy rápida, otra gran banda alemana, Gut. Estos alemanes y su afición por el sexo..... Varios compartidos, varios eps y un disco “Odour of Torture” alaban la calidad de estos músicos, aparte de “The Singles Collection”.
Una advertencia. Cuidado con los que seáis menores de 18 , queráis pillaros algo original de ellos y viváis con vuestros progenitores. Porque sus portadas son totalmente explícitas. Quedáis avisados.
Adentrémonos en territorio nacional ahora. Aquí no voy a diferenciar estilos, simplemente voy a hablaros de las bandas.
La banda más veterana y dedicada al Goregrind es Haemorrhage.
Este grupo madrileño se formó en el año 1990. Al Principio la banda se llamaba Devourment y practicaban un Grindcore de temática patológica.
De ahí su estilo con claras influencias del Punk.
Pero con el nombre de Devourment sólo duraron un año porque al año siguiente decidieron disolverse. En 1992 regresaron y con cambio de nombre, adaptando éste con el que todos lo conocemos.
Tienen dos demos, varios compartidos y 6 discos . Hace poco sacaron a la venta su primer DVD: “Visions From the Morgue” donde hacen un recorrido por sus actuaciones en directo y también incluyen 3 videoclips.
Destacar no puedo destacar ninguno porque todos son excelentes, aunque si tengo que mojarme prefiero “Morgue Sweet Home”.
Banda destacable en todos los sentidos es esta gallega Machetazo. Totalmente enfermizos y morbosos. No os perdáis las intros que suelen meter en sus canciones. Os propongo un juego, mientras escucháis sus temas, adivinad de qué película son las introducciones. Para auténticos adoradores de lo underground.
Han colaborado también con grandes de la escena como General Surgery .
Su primera demo salió en el año1995 con el increíble título de “46 Cabezas Aplastadas por un Yunque Oxidado” y su segunda demo salió dos años después, su título no se queda atrás “Realmente Disfruto Comiendo Cadáveres”. Han sacado dos discos y otro que está en camino. Su último lanzamiento es el minicd “Horror Grind”.También han colaborado en los discos tributo a Carcass e Impetigo. Lo dicho, pura joyita son estos gallegos.
Sintiéndolo mucho voy a elegir un grupo más y con esto acabo este artículo.
Sé que me he dejado a muchos grupos tanto nacionales como internacionales, pero sería imposible el meter todos dentro de un espacio tan pequeño.
He elegido a la banda Denak, y para no extenderme más simplemente destacar el compartido con Haemorrhage y el compartido con Dahmer. Lástima que hayan dejado de existir como tal.
Bueno, pues llegó la hora de la despedida, es una pena el no poder escribir más, pero esto es así.
Espero que os haya gustado y que os haya hecho interesaros un poco más en este gran estilo.
Saludos desde la morgue.